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九、使家庭灵修充满生气

望子成龙 by 萨拉博士

  霍华德·享德里克斯博士讲到英国一位伟大的傅道人理查德·巴克斯特( Richard Baxter的故事。这位傅道人接掌英国一所着名教会的牧职,他教会裹的都是财主·有影响力和老於世故的人物。三年来,他敬虔地倾尽全部的心血去努力讲道,但却收效甚微。
  享德里克斯说:「最後,巴克斯特在读经时扑到地板上,大声呼喊:「神啊,你一定要在这些人身上动工,不然我就要死了·』」
  结果呢?巴克斯特说:「我好像听见神的声音说:『巴克斯特,你的努力下错了地方,你以为复兴一定要由教会开始的吗?试试从家庭做起吧!』」
  理查德·巴克斯特开始进行逐家探访,每到一处,就帮助那个家庭安排家庭灵修,一起寻见神。於是神的灵开始改变人们的心灵和生活,在以後的几个月和几年之中,那教会就充满了神的能力。
  从每一个家庭开始,以神的同在来激励他们,教会和国家就会有所改变。
  家庭灵修--谁来负责?
  单靠教会是无法把道德和属灵的真理灌输到孩子心灵裹去的。不妨把儿女在教会与主日学所花的时间和他们受世俗教育或看电视的时间比较一下,即使是最好又最顺意花时间在孩子身上的牧师,也无法抗衡今日世界在孩子身上所造成的影警。
  如果你认为每个礼拜天花一小时上教堂,就算是对神有了交代的话·那麽,你就把生活分成了神型和世俗两个部分。你把上教堂和读经标榜为神圣的活动,而把平日的其他活动标榜为世俗的活动·每个主日花一个钟头上教堂,就等於在说:【神啊,我对你已经有交代了,现在请不要来管我,就人让我好好享用一周的其于时间吧!】
  要是如此·你便错过了基督在地上工作的真正意义,就是将信心从会堂移植到人的心裹:他绝不只是我们为了站在好天使的一边才每个主日花上一小时去朝见的神。基督乃是活生生的,他愿意完完全全地-一个礼拜七天,每天二十四小时--参与我们所说所做的每一件事情。
  身为父母,你预备怎样将基督徒应有的性情和特质灌输给子呢?你有否为他们定下属灵的目标?
  你可能已经替孩子制定好了教育计画,打算好了送他上哪间学校读书,希望他一生从事甚麽工作·但你要知道的是,虽然教育能使你的孩子获得知识,却在道德和属灵的事上一无所获--学会了赚钱,却从未学到怎样生活。你希望这样的事发生在你儿女身上吗?当然不会。
  如果你真的想要充实孩子的属灵生活,就一定要预先计划怎样和他们分享圣经的真理。
  这个计划该由谁开始呢?一旦开始了,又将由谁持续下去呢?或许有人会说:「让我太太来做吧,她比我会说话」这样说的丈夫不仅没有负起对家人的责任,更失去了生活中最大的喜乐--在属灵的真理上领导家人。
  圣经把这个领导的责任放在丈夫或父亲的肩头上·圣经是这样说的:「因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头」(弗五23)这裹做头的意思,是说要对家人身体上和灵性上的安康负责任。
  我常常在用饭时间去做家访。每每我们在桌旁坐下,孩子一手就抓住叉子急不及待地伸手去取餐盘中的食物·那时,做太太的便会羞怯怯地说道:「牧师,请你带我们祷告好吗?」有时则是丈夫浑身不自在地说:「牧师,既然你在这裹,你就领我们谢饭吧。」这位父亲的态度已经告诉我,如果他们谢饭的话(恐怕不经常),都是由太太负责的。
  作父亲的啊,现在该是你负起责任的时候了!要知道,如果你不来带头,你太太就一定要承当下来一一并非她想如此,而是因为你太懦弱,不能担当家中的属灵领袖。
  真的值得去费心思吗?
  前哈佛大学社会系主任彼提瑞姆·索罗金博士①D:.PitSorokin认为,家庭灵修与良好的家庭生活之间有着密切的关系。这位保出的社会学家发现,凡是每天一同读经祷告的家庭,每一千零十五段婚姻中,只有一对离婚。
  你家中所发生的事,毫无疑问会或好或坏地影响孩子未来的灵命。基督教教育界的一流权威人物亨里埃塔·米尔斯博士(Dr. Henrietta Mears)认为,绝大多数的大学生都不是上了大学才丢掉信仰的,他们根本一开始就没有信仰。学生在大学时代因为信仰遇到挑战,而导致灵命触礁的例子,真是比比皆是。而那些藉家庭灵修给孩子灌输了灵性观念的父母,便是为孩子架起一座灵性的桥梁,使他们能够安然度过波涛汹涌的大学时期和「初长成」」的阶段。
  让我们来看看查克·法拉 Chuck Farah的例子。查克是一个在基督教家庭中长大的孩子,他从小就在家中学习神的话。年轻的时候,不论无神论教育的挑战有多大'他谨记潜意识中圣经的话语。上研究所後,查克渐渐开始怀疑小时候坐在母亲膝头上所学来的一些真理,并且有一段时间曾经陷入绝望和无神论的光景中。一天,当他在爱丁堡的街头漫步,脑子裹苦苦思索着信仰的问题时,他开始回想起孩提时代所学到的圣经。最後,还是从小在家裹所学到的圣经话语把他带回到信仰与信心裹去。
  在我们三个孩子中,有两个都是在家庭灵修裹祷告邀请耶稣作个人救主的。那麽,花一点时间和功夫来准备,不是很值得吗?你将会知道这是完全值得的。
  好吧……也许你已经领悟到你们需要家庭灵修--每天腾出一段时间,暂停工作,全家人一起亲近神,讨论如何将信仰融入生活裹去。既然你知道你需要这麽做,现在就定出一个合适的时间吧。
  你可能会说:「任何时间都可以。」不!因为「任何时间」通常是指「以後再说」,「以後再说」也就是只是说说而已,根本不会实行。你得下定决心说:「我们家裹一定要有家庭灵修。」然後坚决持守这个决定'就像从别人那儿收回债项那样的坚定不放松。
  要有成功的家庭灵修,你得先从家中各人的时间表着手去定出一个固定的时间,使大家到了时候都能聚在一起。这段时间最少要有五分钟,但是我建议你最少花上十分钟。在每天二十四小时裹抽出十分钟,相信不会严重影响你的日常工作,但这十分钟却会对你一天中其余的二十三个小时又五十分钟产生巨大的效用。
  至於每天在甚麽时间灵修,则完全看你们的工作时间表而定。如果可能的话,我建议你在早餐後立刻进行,然後才开始一天的活动。如早上不行的话,不妨看看到底甚麽时候全家人都能聚在一起--或许是晚饭後,或许是傍晚时分,重要的是要有个固定时间,并设法养成每天都有家庭灵修的习惯。
  家庭灵修为何失败?
  在我和你分享成功的计划之前,让我先告诉你一些应该避免的事情,它们都是总结了几千人的错和失败教训所得出来的提醒。以下的做法可以在你还没有真正起步以前,就把你家庭灵修的全盘计划扼杀净尽,而且百分之百会是这样。
  耽误过几次灵修就马上放弃了。「我们本来也有家庭修,但就是没有办法维持下去。」这是我一再听到的悲叹。刚开始的几天非常好,但後来因为工作太忙,不得不放弃。
  好极了!魔鬼在窃笑,一下子就把你抓住了。你的闹钟响得太晚,所以时间太匆促;刚准备好要开始,电话就响了;面包烤焦了……反正总有事情来干扰,使你烦躁,令你不想拿起圣经。有人说过一句智慧的话:「习惯的养成始而不察,一旦养成了,便难再挣脱。」
  如果你错过了一两天的灵修,想再重新开始,并不容易,你必须使自己相信这件事情的重要性。
  每次都一成不变。不到二十一天,肯定全家都会觉得无聊、枯燥。圣经中内容丰富,有历史、诗歌、预言、故事和属灵指导,但如果你们每次家庭灵修的内容都是一样的话,就会使到这段原本可以提供灵感、叫人振作兴奋的时间变得呆板而缺乏变化。
  把家庭修时间变成管教孩子的时间。读完一段圣经,就转向儿子,声色俱历地问道:「你妈妈告诉我,说你今天在学校裹惹了祸,是怎麽回事?」或是:「我要知道你今天为甚麽和姊姊为了打扫房间的事吵架」这样,孩子便会对家庭灵修时间感到害怕,也会把圣经当做一本「律法书」,爸爸读毕就要骂人。
  相信一个真正聪明、辨别力强的孩子,是可以把家庭灵修所带来的灵性影响和父母的管教二者区别开来的,但故意使孩子将二者混淆不清,并非聪明之举。
  完全不让其他家庭成员参与,一切由父母包办。每次在一家人刚开始有家庭灵修後,我都会问作父亲的说:「进行得如何?」回答通常是相当肯定的:「不错,是我们的祝福。」但也有时候,回答是:「老实说,糟透了。」
  「你们怎麽做的?」
  「每天晚上我都读圣经·然後祷告。」
  「你太太做些甚麽呢?」
  「她不做甚麽,除了在我读经时叫孩子闭嘴。」
  「那你们的孩子又做些甚麽?」
  「除了坐立不安的等我结束外,甚麽也不做。」
  这就是问题的症结所在了--一人包办所有工作,不是全家人都有机会参与。
  与神没有交通!这一定不能使你的家庭灵修计划成功。毕竟,没有人和主有了隔阂之後还喜欢和祂说话的。向神发出埋怨之後,保证你不想翻圣经;和家人吵架後,你也会有同样的感觉,会认为家庭灵修并不适合你们。
  好了,不再泄你的气了,让我和你分享一些可行的方法,好让这段时间真正成为你们家人的祝福。
  家庭灵修的成功要素
  第一:定下计划。你将会成功抑或失败,就得看你到这段时间的整体安排了。
  成功的家庭灵修计划必须包括三个要素:读圣经丶祈祷、根据你们家庭的需要去背诵金句和经文。
  最好的办法是根据孩子的年龄及你想达到的目标去制定计划。如果孩子还小,不妨可以从创世记的故事,或耶稣的生平事蹟作为开始。四岁的孩子对启示录中那四个骑马的不会有兴趣,因为他们根本无从体会;然而,十四岁的孩子却可能会对预言大感 兴趣。
  当孩子逐渐长大以後,慢慢便能掌握到书信和使徒行傅中更深一层的真理。
  第二:计划要明确肯定,但又要灵活。一位伟大的将军说过,决定战争胜负的,并非进攻的能力,而是进攻开始後,能够持续进攻·坚持到底的能力。
  如果你照我说的定下了计划,你会发现开始的几天,甚至几个星期,都进行得不错,然後你很忙,以致计划中断了一两天。大约就在那个时候,你开始怀疑家庭灵修是否真的有用。相信我,的确是有用的-一如果你照着计划坚持下去
  一旦决定了家庭灵修的最佳时间,就要养成习惯。但是有时如果家人不能在选定的时间碰头'该怎麽办?那就要在那天另选一个时间。对家庭灵修的观念要绝对(「我们今天必须灵修…),但也要灵活(「…即使我们得另换一个时间」)。有时我们的计划与其他的安排有冲突,我们便会想到放弃;如果你有这样的感觉,千万要坚持到底。
  第三:研读圣经的方法须力求多样化。如果你以创世记作为开始,也不要把圣经顺序从头读到尾,而是可以先看看约书亚记,再讲讲攻取应许之地的故事,接着看以弗所书、马可福音,然後也许读读诗篇或是使徒行傅
  在我们家裹、有时我们会给每人分发一张纸,然後就有关经文让一个人列出所有神迹,另一个列出耶稣所说关於宽恕的话,或是关於爱的话,这样不但较为多样化,而且使每个人都能积极参与。
  有时我们请一孩子读出一种译本中的一段,让另两个孩子读出另外两种译本中的同一段,然後进行比校。在所做的每一方面我们都力求多样化,同时又坚持这段时间要包括以下内容:读经、祷告、根据我们家庭的需要去背诵金句和经文。
  祷告方式也需要变化。读完圣经後,我们通常会一起聊几分钟,然後负责祷告的成员问道:「好了,我们有甚麽需要感恩和代祷的事呢?」於是各人都提出一些,接着我们就祷告。有时我们会轮流祷告,有时我们是以对话的形式祷告,每人都可随意加入简短的祷告
  我家有一规例,在此我也想推荐给你们,就是在家庭灵修时间祷告时,不管谁说了甚麽或做了甚麽,任何人都不可嘲弄或取笑。年纪较大的孩子尤其要遵守这条规例,以免他们嘲笑弟妹祷告的内容。我们要教导孩子,为大的要帮助弟妹成长,如果嘲笑弟妹在祷告中认为严肃的事情,他们下次就不会说出来同大家分享了。
  也就是说,三岁的孩子或许会为他的小狗或小猫祷告,或者与神谈蝴蝶与毛毛虫的事,就让他说吧,因为那些对他来说是相当重要的
  不在家的时候,家庭灵修怎麽办呢?许多家庭在度假期间就放弃了家庭灵修,就好像是说:「神啊,我们要出去两星期,我们回来再见吧!」其实,休间的日子可能是你一生中最佳的灵修时间。
  有几次我们全家一起外出,路上停下来,花了十至十五分钟一起分享圣经话语,我们的孩子总不会忘记那些美好的刻。特别是有一次在大烟山国家公园旅行时,我们在一处能够俯瞰山谷全貌的地方停下来翻开圣经。当时正值秋季,漫山五彩缤纷,又橙红、又金黄·我们读了创世记的前三章,看着眼前的美景,谈着神的创造大能。
  我们的孩子至今还常常谈起那些我们在欧洲、在美丽的阿尔卑斯山山脚,手挽着手做的祷告。这些在外面进行的家庭灵修,向孩子们表明了:不论度假或在家裹,我们都会同样愿意事奉神
  第四:让全家人一起参与。不管我们已经掌握到甚麽秘诀,总不要忘记在这段时间内,我们对待孩子要像对待成人一样,要给他们同等的机会和待遇;不要把他们当作孩子,更不要一味给他们灌输圣经,像给他们输入属灵维他命B那样。因此,父母的态度是非常重要的。
  来过我家作客的人全都可以告诉你,家庭灵修是我家孩子所期盼的时刻。在这段时间裹,我们不仅教给孩子属灵的真理,我们还全家手拉着手、心连着心地求神眷顾我们一家及世界上其他人的需要。
  怎样才能使全家人都参与呢?尤其是家中不同年纪的孩子呢?首先'尽量坐得舒适些'谁说你只能直挺挺地坐在椅子上读圣经或祷告呢?你可以在客厅里舒展手脚,坐在毛绒绒的地毯上,又或把椅子围成一圈坐在院子裹,又或乾脆坐在刚吃完晚餐的桌边,一起轻松轻松。
  父亲应该掌握这段时间,但他也应孩让全家人都有机会参与。我有时会说:「好吧,这星期你们每一个小孩都得负责计划家庭重修。」这可行吗?当然可行。
  如果要进行查经的话,可以先让每个人都知道他得负责哪一章哪一部分,但是进行的方式则由个人决定。孩子的表现或许会令你吃惊的。
  我们曾在家庭灵修的时间听艾蓓德 Ethel Barrett的故事(她是个很会讲故事的基督徒,曾经出过几盒专门为孩子制作的录音带,我们的孩子都很爱听),有时齐声朗读经文,有时又唱赞美诗,听福音录音带,或是表演圣经的故事,像大衡与歌利亚、约拿与大鱼的故事
  孩子还小的时候,我或妻子会在吃晚饭前先跟负责当晚家庭灵修的孩子谈一谈,看他计划得怎样。但是我们会让他来带领,让他选择要做的事及祷告的方式。
  当然孩子先要观察你的做法,然後才有主意该怎样做。如果你们刚刚才开始搞家庭灵修,那就再等几个星期才让孩子来负责,使他们可以先从你学习。但当他们懂得了家庭灵修是怎麽回事以後,你就可以放手让他们去做,他们肯定每次都会做得又好又有新意的。
  孩子小的时候,我们会用释义圣经,比如肯·泰勒(KenTaylor的《当代圣经》(这圣经是他用简单、相关的言语写成的·为要使他的十个孩子能够掌握真理)。我们发现他的《给孩子们的生动故事》( Living Stories for Children)也是大有功用的,这本专为五至十二岁孩子而写的灵修书,裹面不但列有里经章节,并附有问题来指导讨论。
  灵修指引又怎样呢?有机构出版了相当好的每日修材料、在基督教书室中可以买到。虽然这些每日指引曾使成千上万的人蒙福,但它们绝不能代替圣经本身·你可以在圣经以外再使用它们,但是不要只用一节经文和注释来代替圣经。灵修时应该一起深入研究神的话,并让每个家庭成员分享自已对该段经文的阐释与应用。
  第五:家庭灵修要包括背诵圣经。孩子四、五岁开始就能够背诵经文,事实上,大多数孩子在学龄前就可以背诵较短的经文·背涌经文是可以帮助孩子建立良好品性的。
  应该背诵些甚麽呢?大多数父母都从约翰福音三章十六能开始,马丁·路德称这节圣经是「福音的精要)·继这节经文之後,我们便教导孩子一些关乎救恩和赦罪的经文、如使徒行傅十六章三十一节当信主耶酥,你和你一家都必得救。)罗马书十章九,十三节,约翰一书一章九节等。
  我们也背诵一些论到神的引导和看顾的经节、像罗马书八章二十八节,箴言三章五至六节;诗篇第二十三篇等,然後,我们背诵一些像以弗所书四章三十二节论到(人祭之间)应以恩慈相待,并互相饶恕的经文·当你介绍要背诵的经文时,你先要让大家对这段经文作出非正式的讨论、使孩子能了解它封我们今天的意义,以及我们应如何把它应用在日常生活之中。
  第六:学习一起祷告。当全家人手牵手,共同在祷告中仰望神时,便会有一些事情发生,我说不清那是甚麽、也无人能测度是甚麽,但是一起祷告可以使交恶的家人复和,也可以减轻伤痛和苦涩,它帮助我们了解应该彼此饶恕,正如神饶恕我们一样,祷告应该像呼吸一样的自然,与呼吸不同的是、孩子要教才会祷告
  全家人聚在一起时,应该为些甚麽事情祷告呢?我有以下的建议:
  祷告开始时要感恩。不论是对自己家人或是对天父,都要养成说「谢谢」的习惯·还记得保罗对腓立比人所说的话吗?他说:(……只要凡事藉着祷告·祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」(腓四6)
  我们很容易在祷告时变得自私:「神啊!给我这·」「主啊!给我那·」所以我极反对一般人教导孩子这样祷告:
  我现在躺下睡觉·我求主保守我的魂;
  若我在醒来前死去·我求主接的我的灵魂。
  在这简短的两行祷文中,便有六个「我」」字,我们在祷告生活中很容易变得自私,所以要养成习惯说:「谢谢你,天父,为你所做的每一件事。」
  为家庭的需要祈祷·若有个人的需要影响到全家,还假装一切都没有问题,那是绝对无益的,也是不必要的·如果你们家中有经济上的需要,不妨把它当做一项家庭的祷告事项,一同在祷告中仰望神,抓紧腓立比书四章十九节所说的应许:神应允必照他丰盛的荣耀来供应我们的需要。
  为家人的需要彼此祷告。基督徒说:「要互相代求……。」为家人彼此代求是极其重要又不可缺少的。
  当孩子们见解不同,或不能和睦相处时,让他们学会说「我们需要祈求对彼此有更多的了解和耐心」只要承认需要神的帮助,就能让神在我们生命中作工。不要忘记为工作繁忙的父亲祷告,为读书有困难的孩子祷告,为晚上怕黑的孩子祷告。
  要记得为国家执政掌权的祷告。保罗写信给提摩太说:「我劝你,第一要为万人恳求·祷告丶代求、祝谢;为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正、平安无事的度日。」(提前二1-2)
  许多时候'政府官员就成为了易受攻击的目标,每个人都对他们吹毛求疵,这是不对的。当我们祈求神带领丶使用我们的政府官员时'便是教导孩子尊重法律和权威。
  如果你不喜欢某些官员的作为,可以通过适当的渠道去表达出来,但别使家人感觉好像所有当官的都不过是非难的对象。使徒保罗指示罗马人说:「在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出於神的。凡掌权的都是神所命的。」(罗一三1)在总统或是政府官员遭到特殊强大压力或压迫时,全家就应该一起为他们祷告。
  为其他基督徒的需要祷告。千万不要只知祷告说:「「神啊!保佑我们四个,如此而已。」报纸或杂志常常刊登有关某些国家不容宗教自由,以致基督徒受逼迫的消息。的确,世界上有很大比例的人口,都是没有宗教自由的。我们就把这些消息读给家人听,以提醒大家要为那些基督徒祈祷。
  可能的话,为信徒具体的需求祈祷。提名为他们祷告,求主供应他们所需。
  为国内国外基督的事工祷告。包括你的牧师、教会中的执事和弟兄姊妹丶宣教士的家庭,以及各地的神仆。
  你可曾听过有人这样祷告:「求主保佑世界各地所有的宣教士」?我很欣慰,因为至少他们还想到了世界各地的宣教士,倘若能够更加具体·详细地为宣教士的需要祈祷,那就更加好了。
  几年以前,我们家裹开始了一项计划,就是鼓励孩子超越自我关心的范围。我们选了一些宣教士家庭,每天轮流为一个家庭祷告,求主保守他们的健康,帮助他们适应当地的语言、文化、气候,克服思乡情绪、帮助他们解决个人的问题,以及其他我们所能想到的方面。
  我们尤其鼓励孩子为那些和他们同龄的宣教士子女祷告。一个十二岁的孩子会清楚知道另一个十二岁孩子的需要,尤其是当父母不在身边、寄宿在别人家裹的感觉。
  神的确垂听并答允祷告。若你愿意像我们家庭灵修时所做的,手牵手一起祷告,你会发现一同祈祷的家庭是永不分开的一一日复一日,年复一年。
  我们不可能完全掌握做父母的艺术。我们都不过是人,在引导孩子从婴儿到成人的程中,我们必然也会犯上许多的错误。
  所幸的是,神并不指望我们做个十全十美的父母,因此这位慈爱又有耐心的神应许要在这项工作上带领我们。当我们每天将自己所顾的交托给祂时,他便会藉着超自然的启示指引我们;当我们读经时,祂又会藉着祂的话语带领我们。
  神命令说:「教养孩童,使他走当行的道……」,後面接着的是令人安心的应许--「就是到老他也不偏离」」。这是身为父母者最值得高兴的盼望。神向我们保证,只要我们教导孩子行祂的道、我们一切的努力必然不会白费。
  我也为你们祷告,求神每日都丰富你们的家庭生活,以祂的指引来使你们成功地教养你们的孩子。

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  霍华德·享德里克斯博士讲到英国一位伟大的傅道人理查德·巴克斯特( Richard Baxter的故事。这位傅道人接掌英国一所着名教会的牧职,他教会裹的都是财主·有影响力和老於世故的人物。三年来,他敬虔地倾尽全部的心血去努力讲道,但却收效甚微。  享德里克斯说:「最後,巴克斯特在读经时扑到地板上,大声呼喊:「神啊,你一定要在这些人身上动工,不然我就要死了·』」  结果呢?巴克斯特说:「我好像听见神的声音说:『巴克斯特,你的努力下错了地方,你以为复兴一定要由教会开始的吗?试试从家庭做起吧!』」  理查德·巴克斯特开始进行逐家探访,每到一处,就帮助那个家庭安排家庭灵修,一起寻见神。於是神的灵开始改变人们的心灵和生活,在以後的几个月和几年之中,那教会就充满了神的能力。  从每一个家庭开始,以神的同在来激励他们,教会和国家就会有所改变。  家庭灵修--谁来负责?  单靠教会是无法把道德和属灵的真理灌输到孩子心灵裹去的。不妨把儿女在教会与主日学所花的时间和他们受世俗教育或看电视的时间比较一下,即使是最好又最顺意花时间在孩子身上的牧师,也无法抗衡今日世界在孩子身上所造成的影警。  如果你认为每个
礼拜天花一小时上教堂,就算是对神有了交代的话·那麽,你就把生活分成了神型和世俗两个部分。你把上教堂和读经标榜为神圣的活动,而把平日的其他活动标榜为世俗的活动·每个主日花一个钟头上教堂,就等於在说:【神啊,我对你已经有交代了,现在请不要来管我,就人让我好好享用一周的其于时间吧!】  要是如此·你便错过了基督在地上工作的真正意义,就是将信心从会堂移植到人的心裹:他绝不只是我们为了站在好天使的一边才每个主日花上一小时去朝见的神。基督乃是活生生的,他愿意完完全全地-一个礼拜七天,每天二十四小时--参与我们所说所做的每一件事情。  身为父母,你预备怎样将基督徒应有的性情和特质灌输给子呢?你有否为他们定下属灵的目标?  你可能已经替孩子制定好了教育计画,打算好了送他上哪间学校读书,希望他一生从事甚麽工作·但你要知道的是,虽然教育能使你的孩子获得知识,却在道德和属灵的事上一无所获--学会了赚钱,却从未学到怎样生活。你希望这样的事发生在你儿女身上吗?当然不会。  如果你真的想要充实孩子的属灵生活,就一定要预先计划怎样和他们分享圣经的真理。  这个计划该由谁开始呢?一旦开始了,又将由谁持续下去呢?或许有
人会说:「让我太太来做吧,她比我会说话」这样说的丈夫不仅没有负起对家人的责任,更失去了生活中最大的喜乐--在属灵的真理上领导家人。  圣经把这个领导的责任放在丈夫或父亲的肩头上·圣经是这样说的:「因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头」(弗五23)这裹做头的意思,是说要对家人身体上和灵性上的安康负责任。  我常常在用饭时间去做家访。每每我们在桌旁坐下,孩子一手就抓住叉子急不及待地伸手去取餐盘中的食物·那时,做太太的便会羞怯怯地说道:「牧师,请你带我们祷告好吗?」有时则是丈夫浑身不自在地说:「牧师,既然你在这裹,你就领我们谢饭吧。」这位父亲的态度已经告诉我,如果他们谢饭的话(恐怕不经常),都是由太太负责的。  作父亲的啊,现在该是你负起责任的时候了!要知道,如果你不来带头,你太太就一定要承当下来一一并非她想如此,而是因为你太懦弱,不能担当家中的属灵领袖。  真的值得去费心思吗?  前哈佛大学社会系主任彼提瑞姆·索罗金博士①D:.PitSorokin认为,家庭灵修与良好的家庭生活之间有着密切的关系。这位保出的社会学家发现,凡是每天一同读经祷告的家庭,每一千零十五段婚姻中,只有一对离婚。  
你家中所发生的事,毫无疑问会或好或坏地影响孩子未来的灵命。基督教教育界的一流权威人物亨里埃塔·米尔斯博士(Dr. Henrietta Mears)认为,绝大多数的大学生都不是上了大学才丢掉信仰的,他们根本一开始就没有信仰。学生在大学时代因为信仰遇到挑战,而导致灵命触礁的例子,真是比比皆是。而那些藉家庭灵修给孩子灌输了灵性观念的父母,便是为孩子架起一座灵性的桥梁,使他们能够安然度过波涛汹涌的大学时期和「初长成」」的阶段。  让我们来看看查克·法拉 Chuck Farah的例子。查克是一个在基督教家庭中长大的孩子,他从小就在家中学习神的话。年轻的时候,不论无神论教育的挑战有多大他谨记潜意识中圣经的话语。上研究所後,查克渐渐开始怀疑小时候坐在母亲膝头上所学来的一些真理,并且有一段时间曾经陷入绝望和无神论的光景中。一天,当他在爱丁堡的街头漫步,脑子裹苦苦思索着信仰的问题时,他开始回想起孩提时代所学到的圣经。最後,还是从小在家裹所学到的圣经话语把他带回到信仰与信心裹去。  在我们三个孩子中,有两个都是在家庭灵修裹祷告邀请耶稣作个人救主的。那麽,花一点时间和功夫来准备,不是很值得吗?你将会知道这是
完全值得的。  好吧……也许你已经领悟到你们需要家庭灵修--每天腾出一段时间,暂停工作,全家人一起亲近神,讨论如何将信仰融入生活裹去。既然你知道你需要这麽做,现在就定出一个合适的时间吧。  你可能会说:「任何时间都可以。」不!因为「任何时间」通常是指「以後再说」,「以後再说」也就是只是说说而已,根本不会实行。你得下定决心说:「我们家裹一定要有家庭灵修。」然後坚决持守这个决定就像从别人那儿收回债项那样的坚定不放松。  要有成功的家庭灵修,你得先从家中各人的时间表着手去定出一个固定的时间,使大家到了时候都能聚在一起。这段时间最少要有五分钟,但是我建议你最少花上十分钟。在每天二十四小时裹抽出十分钟,相信不会严重影响你的日常工作,但这十分钟却会对你一天中其余的二十三个小时又五十分钟产生巨大的效用。  至於每天在甚麽时间灵修,则完全看你们的工作时间表而定。如果可能的话,我建议你在早餐後立刻进行,然後才开始一天的活动。如早上不行的话,不妨看看到底甚麽时候全家人都能聚在一起--或许是晚饭後,或许是傍晚时分,重要的是要有个固定时间,并设法养成每天都有家庭灵修的习惯。  家庭灵修为何失败?  在我和你分
享成功的计划之前,让我先告诉你一些应该避免的事情,它们都是总结了几千人的错和失败教训所得出来的提醒。以下的做法可以在你还没有真正起步以前,就把你家庭灵修的全盘计划扼杀净尽,而且百分之百会是这样。  耽误过几次灵修就马上放弃了。「我们本来也有家庭修,但就是没有办法维持下去。」这是我一再听到的悲叹。刚开始的几天非常好,但後来因为工作太忙,不得不放弃。  好极了!魔鬼在窃笑,一下子就把你抓住了。你的闹钟响得太晚,所以时间太匆促;刚准备好要开始,电话就响了;面包烤焦了……反正总有事情来干扰,使你烦躁,令你不想拿起圣经。有人说过一句智慧的话:「习惯的养成始而不察,一旦养成了,便难再挣脱。」  如果你错过了一两天的灵修,想再重新开始,并不容易,你必须使自己相信这件事情的重要性。  每次都一成不变。不到二十一天,肯定全家都会觉得无聊、枯燥。圣经中内容丰富,有历史、诗歌、预言、故事和属灵指导,但如果你们每次家庭灵修的内容都是一样的话,就会使到这段原本可以提供灵感、叫人振作兴奋的时间变得呆板而缺乏变化。  把家庭修时间变成管教孩子的时间。读完一段圣经,就转向儿子,声色俱历地问道:「你妈妈告诉我,说你今天
在学校裹惹了祸,是怎麽回事?」或是:「我要知道你今天为甚麽和姊姊为了打扫房间的事吵架」这样,孩子便会对家庭灵修时间感到害怕,也会把圣经当做一本「律法书」,爸爸读毕就要骂人。  相信一个真正聪明、辨别力强的孩子,是可以把家庭灵修所带来的灵性影响和父母的管教二者区别开来的,但故意使孩子将二者混淆不清,并非聪明之举。  完全不让其他家庭成员参与,一切由父母包办。每次在一家人刚开始有家庭灵修後,我都会问作父亲的说:「进行得如何?」回答通常是相当肯定的:「不错,是我们的祝福。」但也有时候,回答是:「老实说,糟透了。」  「你们怎麽做的?」  「每天晚上我都读圣经·然後祷告。」  「你太太做些甚麽呢?」  「她不做甚麽,除了在我读经时叫孩子闭嘴。」  「那你们的孩子又做些甚麽?」  「除了坐立不安的等我结束外,甚麽也不做。」  这就是问题的症结所在了--一人包办所有工作,不是全家人都有机会参与。  与神没有交通!这一定不能使你的家庭灵修计划成功。毕竟,没有人和主有了隔阂之後还喜欢和祂说话的。向神发出埋怨之後,保证你不想翻圣经;和家人吵架後,你也会有同样的感觉,会认为家庭灵修并不适合你们。  好了,
不再泄你的气了,让我和你分享一些可行的方法,好让这段时间真正成为你们家人的祝福。  家庭灵修的成功要素  第一:定下计划。你将会成功抑或失败,就得看你到这段时间的整体安排了。  成功的家庭灵修计划必须包括三个要素:读圣经丶祈祷、根据你们家庭的需要去背诵金句和经文。  最好的办法是根据孩子的年龄及你想达到的目标去制定计划。如果孩子还小,不妨可以从创世记的故事,或耶稣的生平事蹟作为开始。四岁的孩子对启示录中那四个骑马的不会有兴趣,因为他们根本无从体会;然而,十四岁的孩子却可能会对预言大感 兴趣。  当孩子逐渐长大以後,慢慢便能掌握到书信和使徒行傅中更深一层的真理。  第二:计划要明确肯定,但又要灵活。一位伟大的将军说过,决定战争胜负的,并非进攻的能力,而是进攻开始後,能够持续进攻·坚持到底的能力。  如果你照我说的定下了计划,你会发现开始的几天,甚至几个星期,都进行得不错,然後你很忙,以致计划中断了一两天。大约就在那个时候,你开始怀疑家庭灵修是否真的有用。相信我,的确是有用的-一如果你照着计划坚持下去  一旦决定了家庭灵修的最佳时间,就要养成习惯。但是有时如果家人不能在选定的时间碰头该怎麽
办?那就要在那天另选一个时间。对家庭灵修的观念要绝对(「我们今天必须灵修…),但也要灵活(「…即使我们得另换一个时间」)。有时我们的计划与其他的安排有冲突,我们便会想到放弃;如果你有这样的感觉,千万要坚持到底。  第三:研读圣经的方法须力求多样化。如果你以创世记作为开始,也不要把圣经顺序从头读到尾,而是可以先看看约书亚记,再讲讲攻取应许之地的故事,接着看以弗所书、马可福音,然後也许读读诗篇或是使徒行傅  在我们家裹、有时我们会给每人分发一张纸,然後就有关经文让一个人列出所有神迹,另一个列出耶稣所说关於宽恕的话,或是关於爱的话,这样不但较为多样化,而且使每个人都能积极参与。  有时我们请一孩子读出一种译本中的一段,让另两个孩子读出另外两种译本中的同一段,然後进行比校。在所做的每一方面我们都力求多样化,同时又坚持这段时间要包括以下内容:读经、祷告、根据我们家庭的需要去背诵金句和经文。  祷告方式也需要变化。读完圣经後,我们通常会一起聊几分钟,然後负责祷告的成员问道:「好了,我们有甚麽需要感恩和代祷的事呢?」於是各人都提出一些,接着我们就祷告。有时我们会轮流祷告,有时我们是以对话的形式祷告,
每人都可随意加入简短的祷告  我家有一规例,在此我也想推荐给你们,就是在家庭灵修时间祷告时,不管谁说了甚麽或做了甚麽,任何人都不可嘲弄或取笑。年纪较大的孩子尤其要遵守这条规例,以免他们嘲笑弟妹祷告的内容。我们要教导孩子,为大的要帮助弟妹成长,如果嘲笑弟妹在祷告中认为严肃的事情,他们下次就不会说出来同大家分享了。  也就是说,三岁的孩子或许会为他的小狗或小猫祷告,或者与神谈蝴蝶与毛毛虫的事,就让他说吧,因为那些对他来说是相当重要的  不在家的时候,家庭灵修怎麽办呢?许多家庭在度假期间就放弃了家庭灵修,就好像是说:「神啊,我们要出去两星期,我们回来再见吧!」其实,休间的日子可能是你一生中最佳的灵修时间。  有几次我们全家一起外出,路上停下来,花了十至十五分钟一起分享圣经话语,我们的孩子总不会忘记那些美好的刻。特别是有一次在大烟山国家公园旅行时,我们在一处能够俯瞰山谷全貌的地方停下来翻开圣经。当时正值秋季,漫山五彩缤纷,又橙红、又金黄·我们读了创世记的前三章,看着眼前的美景,谈着神的创造大能。  我们的孩子至今还常常谈起那些我们在欧洲、在美丽的阿尔卑斯山山脚,手挽着手做的祷告。这些在外面进行
的家庭灵修,向孩子们表明了:不论度假或在家裹,我们都会同样愿意事奉神  第四:让全家人一起参与。不管我们已经掌握到甚麽秘诀,总不要忘记在这段时间内,我们对待孩子要像对待成人一样,要给他们同等的机会和待遇;不要把他们当作孩子,更不要一味给他们灌输圣经,像给他们输入属灵维他命B那样。因此,父母的态度是非常重要的。  来过我家作客的人全都可以告诉你,家庭灵修是我家孩子所期盼的时刻。在这段时间裹,我们不仅教给孩子属灵的真理,我们还全家手拉着手、心连着心地求神眷顾我们一家及世界上其他人的需要。  怎样才能使全家人都参与呢?尤其是家中不同年纪的孩子呢?首先尽量坐得舒适些谁说你只能直挺挺地坐在椅子上读圣经或祷告呢?你可以在客厅里舒展手脚,坐在毛绒绒的地毯上,又或把椅子围成一圈坐在院子裹,又或乾脆坐在刚吃完晚餐的桌边,一起轻松轻松。  父亲应该掌握这段时间,但他也应孩让全家人都有机会参与。我有时会说:「好吧,这星期你们每一个小孩都得负责计划家庭重修。」这可行吗?当然可行。  如果要进行查经的话,可以先让每个人都知道他得负责哪一章哪一部分,但是进行的方式则由个人决定。孩子的表现或许会令你吃惊的。  我们
曾在家庭灵修的时间听艾蓓德 Ethel Barrett的故事(她是个很会讲故事的基督徒,曾经出过几盒专门为孩子制作的录音带,我们的孩子都很爱听),有时齐声朗读经文,有时又唱赞美诗,听福音录音带,或是表演圣经的故事,像大衡与歌利亚、约拿与大鱼的故事  孩子还小的时候,我或妻子会在吃晚饭前先跟负责当晚家庭灵修的孩子谈一谈,看他计划得怎样。但是我们会让他来带领,让他选择要做的事及祷告的方式。  当然孩子先要观察你的做法,然後才有主意该怎样做。如果你们刚刚才开始搞家庭灵修,那就再等几个星期才让孩子来负责,使他们可以先从你学习。但当他们懂得了家庭灵修是怎麽回事以後,你就可以放手让他们去做,他们肯定每次都会做得又好又有新意的。  孩子小的时候,我们会用释义圣经,比如肯·泰勒(KenTaylor的《当代圣经》(这圣经是他用简单、相关的言语写成的·为要使他的十个孩子能够掌握真理)。我们发现他的《给孩子们的生动故事》( Living Stories for Children)也是大有功用的,这本专为五至十二岁孩子而写的灵修书,裹面不但列有里经章节,并附有问题来指导讨论。  灵修指引又怎样呢?有机构出版了
相当好的每日修材料、在基督教书室中可以买到。虽然这些每日指引曾使成千上万的人蒙福,但它们绝不能代替圣经本身·你可以在圣经以外再使用它们,但是不要只用一节经文和注释来代替圣经。灵修时应该一起深入研究神的话,并让每个家庭成员分享自已对该段经文的阐释与应用。  第五:家庭灵修要包括背诵圣经。孩子四、五岁开始就能够背诵经文,事实上,大多数孩子在学龄前就可以背诵较短的经文·背涌经文是可以帮助孩子建立良好品性的。  应该背诵些甚麽呢?大多数父母都从约翰福音三章十六能开始,马丁·路德称这节圣经是「福音的精要)·继这节经文之後,我们便教导孩子一些关乎救恩和赦罪的经文、如使徒行傅十六章三十一节当信主耶酥,你和你一家都必得救。)罗马书十章九,十三节,约翰一书一章九节等。  我们也背诵一些论到神的引导和看顾的经节、像罗马书八章二十八节,箴言三章五至六节;诗篇第二十三篇等,然後,我们背诵一些像以弗所书四章三十二节论到(人祭之间)应以恩慈相待,并互相饶恕的经文·当你介绍要背诵的经文时,你先要让大家对这段经文作出非正式的讨论、使孩子能了解它封我们今天的意义,以及我们应如何把它应用在日常生活之中。  第六:学习一起
祷告。当全家人手牵手,共同在祷告中仰望神时,便会有一些事情发生,我说不清那是甚麽、也无人能测度是甚麽,但是一起祷告可以使交恶的家人复和,也可以减轻伤痛和苦涩,它帮助我们了解应该彼此饶恕,正如神饶恕我们一样,祷告应该像呼吸一样的自然,与呼吸不同的是、孩子要教才会祷告  全家人聚在一起时,应该为些甚麽事情祷告呢?我有以下的建议:  祷告开始时要感恩。不论是对自己家人或是对天父,都要养成说「谢谢」的习惯·还记得保罗对腓立比人所说的话吗?他说:(……只要凡事藉着祷告·祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」(腓四6)  我们很容易在祷告时变得自私:「神啊!给我这·」「主啊!给我那·」所以我极反对一般人教导孩子这样祷告:  我现在躺下睡觉·我求主保守我的魂;  若我在醒来前死去·我求主接的我的灵魂。  在这简短的两行祷文中,便有六个「我」」字,我们在祷告生活中很容易变得自私,所以要养成习惯说:「谢谢你,天父,为你所做的每一件事。」  为家庭的需要祈祷·若有个人的需要影响到全家,还假装一切都没有问题,那是绝对无益的,也是不必要的·如果你们家中有经济上的需要,不妨把它当做一项家庭的祷告事项,一同在祷告中
仰望神,抓紧腓立比书四章十九节所说的应许:神应允必照他丰盛的荣耀来供应我们的需要。  为家人的需要彼此祷告。基督徒说:「要互相代求……。」为家人彼此代求是极其重要又不可缺少的。  当孩子们见解不同,或不能和睦相处时,让他们学会说「我们需要祈求对彼此有更多的了解和耐心」只要承认需要神的帮助,就能让神在我们生命中作工。不要忘记为工作繁忙的父亲祷告,为读书有困难的孩子祷告,为晚上怕黑的孩子祷告。  要记得为国家执政掌权的祷告。保罗写信给提摩太说:「我劝你,第一要为万人恳求·祷告丶代求、祝谢;为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正、平安无事的度日。」(提前二1-2)  许多时候政府官员就成为了易受攻击的目标,每个人都对他们吹毛求疵,这是不对的。当我们祈求神带领丶使用我们的政府官员时便是教导孩子尊重法律和权威。  如果你不喜欢某些官员的作为,可以通过适当的渠道去表达出来,但别使家人感觉好像所有当官的都不过是非难的对象。使徒保罗指示罗马人说:「在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出於神的。凡掌权的都是神所命的。」(罗一三1)在总统或是政府官员遭到特殊强大压力或压迫时,全家就应该
一起为他们祷告。  为其他基督徒的需要祷告。千万不要只知祷告说:「「神啊!保佑我们四个,如此而已。」报纸或杂志常常刊登有关某些国家不容宗教自由,以致基督徒受逼迫的消息。的确,世界上有很大比例的人口,都是没有宗教自由的。我们就把这些消息读给家人听,以提醒大家要为那些基督徒祈祷。  可能的话,为信徒具体的需求祈祷。提名为他们祷告,求主供应他们所需。  为国内国外基督的事工祷告。包括你的牧师、教会中的执事和弟兄姊妹丶宣教士的家庭,以及各地的神仆。  你可曾听过有人这样祷告:「求主保佑世界各地所有的宣教士」?我很欣慰,因为至少他们还想到了世界各地的宣教士,倘若能够更加具体·详细地为宣教士的需要祈祷,那就更加好了。  几年以前,我们家裹开始了一项计划,就是鼓励孩子超越自我关心的范围。我们选了一些宣教士家庭,每天轮流为一个家庭祷告,求主保守他们的健康,帮助他们适应当地的语言、文化、气候,克服思乡情绪、帮助他们解决个人的问题,以及其他我们所能想到的方面。  我们尤其鼓励孩子为那些和他们同龄的宣教士子女祷告。一个十二岁的孩子会清楚知道另一个十二岁孩子的需要,尤其是当父母不在身边、寄宿在别人家裹的感觉。
  神的确垂听并答允祷告。若你愿意像我们家庭灵修时所做的,手牵手一起祷告,你会发现一同祈祷的家庭是永不分开的一一日复一日,年复一年。  我们不可能完全掌握做父母的艺术。我们都不过是人,在引导孩子从婴儿到成人的程中,我们必然也会犯上许多的错误。  所幸的是,神并不指望我们做个十全十美的父母,因此这位慈爱又有耐心的神应许要在这项工作上带领我们。当我们每天将自己所顾的交托给祂时,他便会藉着超自然的启示指引我们;当我们读经时,祂又会藉着祂的话语带领我们。  神命令说:「教养孩童,使他走当行的道……」,後面接着的是令人安心的应许--「就是到老他也不偏离」」。这是身为父母者最值得高兴的盼望。神向我们保证,只要我们教导孩子行祂的道、我们一切的努力必然不会白费。  我也为你们祷告,求神每日都丰富你们的家庭生活,以祂的指引来使你们成功地教养你们的孩子。