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第十三课 民数记 之一

圣经课程 by 巴斯德



题示:为对民数记之信息有一完整的概念,请先把整书读一遍。



民数记

神的恩慈和严厉

旧的世代

(西乃至加底斯)

(一~十四)

过渡时期

(旷野生涯)

(十五~廿)

新的世代

(加低斯至摩押)

(廿一~卅六)

数点

(一~十四)

训令

(五~九)

起行

(十~十四)



流新的旅程

(廿一~廿五)

新的数点

(廿六~廿七)

新的训令

(廿八~卅六)

有那一个读到摩西五经中的第四卷而不被吸引的呢?这记录是悲惨的,但很多方面它都指出神对天路客的要求,而这要求对任何时代、任何地方的人都没有改变的。

本书为何会称为「民数记」?前面我们已经提过「七十士译本」这本书,那是主前三世纪七十个亚历山大犹太人从希伯来文译成希腊文的圣经译本,他们给旧约圣经每卷书都起一个名字,这就是我们今天英文和中文圣经每卷书得名的由来。至于民数记之希伯来原名,本是Be-midbar,意思即是「在旷野」,乃从该书第一节取来的。七十士译本则作Arithmoi(亦即英文「数学」Arithmetic一字之来源),拉丁文则作Numeri,那是英文「数点」、「数目」、「计算」等字的字根(Numbers),而中文圣经则作「民数记」了。原因是本书有两次数点以色列民众的记录,一次在书之首,一次在书之末。把希伯来文和希腊文之书名拼起来,就构成了本书的整幅图画,那就是「在旷野数点以色列民」。

性质

按事情先后次序的记录看,出埃及记完结的地方,民数记就开始了,简单地说,民数记是接着出埃及记的。在出埃及记四十章十七节,是说:「第二年正月初一日,帐幕就立起来。」到民数记一章,则是:「以色列人出埃及地后,第二年二月初一日,耶和华在西乃的旷野,会幕中晓谕摩西说。」由此可见,自出埃及记论到到会幕被竖起(正月初一日),到民数记神命令他们数点以色列人(二月初一日),其间只隔一个月——利未记的训令插于其间。

很明显的,民数记不是编年史或断代史之类,因此它的记述也不是连贯性的。举个简单的例子说:「长达三十八年的旷野漂流时期,民数记轻轻带过,而对某些显然是出现过很短时间的事情,圣经却不厌其烦地详加描述。若按圣经一贯的原则来看,民数记着重的,不是时间的长短,而是事情的重要性。它所记载的年代,是由出埃及后第二年二月(一章一节),直到第四十年十月(申一3);其中可能有部分与申命记所记载的,同是那时期的事情(申卅二39~42),无论怎样,我们可以称民数记为「四十年史录」。

这个记录意义深远。起先,他们为要了解作战的实力便实行人口统计,然后为着大军能井然有序地调动,就按着战略的需要而重新安排扎营的方位——那可真是一件大事,想想看,超过二百万的人!利未人先特别分别出来,专为在会幕事奉的。一切预备就绪,就向着迦南边界迈进了。整个行列都是神安排的。耶和华藉着云柱火柱,亲作以色列大军的元帅,他们逐渐移近目的地,终于到达加低斯,迦南在望了!就在这个时候,悲剧突然发生,以色列人不肯相信,背叛了,审判立刻临到。四十年的「飘流」亦代替了迦南的安息。数不过来的人历尽千辛万苦离开了为奴之埃及,眼睛正闪着希望之光芒,不信的恶心却叫他们倒毙在荒凉的旷野,遍野盈尸使这荒原更觉悲愁。后来,第二代在加底斯长大起来了,神再招聚他们,再数点他们,新的队伍再向前迈进,抵达摩押平原——迦南之边陲;他们开始作最后的准备,要占取这块等待已久之美地。

重要性

本书之重要性,实在不须多费笔墨去证明的。新约圣经中,曾屡次引述,尤其在哥林多前书第十章一至十二节,圣灵更特别引申本书之属灵深意,对我们的警告又岂容我们掉以轻心!我们要仔细地再读它一次。

「弟兄们,我不愿意你们不晓得,我们的祖宗从前都在云下,都从海中经过,都在云里海里受洗归了摩西,并且都吃了一样的灵食,也都喝了一样的灵水,所喝是出于随着他们的灵磐石,那磐石就是基督。但他们中间多半是神不喜欢的人,所以在旷野倒毙。」

「这些事都是我们的鉴戒,叫我们不要贪恋恶事,像他们那样贪恋的,也不要拜偶像,像他们有人拜的;如经上所记『百姓坐下吃喝,起来玩耍』。我们也不要行奸淫,像他们有人行的,一天就倒毙了二万三千人。也不要试探主,像他们有人试探的,就被蛇所灭,你们也不要发怨言,像他们有发怨言的,就被灭命的所灭。」

「他们遭遇这些事,都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人;所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。」(林前十1~12)

我们留意下面一句:「这些事都是我们的鉴戒」,这个「鉴戒」,希腊文是tupoi,亦即是英文的types,中文的「表记」,或「预表」请参创世记),原来民数记记载的事,都是一种表记,为的是作我们的「鉴戒」,功课就在这里了!昔日以色列人怎样因着没有信心而下能进迦南,照样,今天有形的教会也可能因着同样的理由,而失去在基督里属灵的福气的。真正了解民数记的基督徒,都可以免去许多痛苦的失败,继续奔走天路,得着迦南的安息。作神话语职事的人能熟习本书之精义,他解释福音书的真理就会更生动有力,因为旧约史书中,鲜有像本书那样丰富地说明一个天路客该怎样奔走他的灵程,我们岂能不求真理的圣灵,带着我们进入真理,得着属天的安息。

结构

民数记的结构是独特非凡的,明白了就很难忘记。它与利未记有点不同,就地理方面来说,利未记几乎是停留不动,但民数记却是没有停止过的移动,从这地到那地,直线移动也好,在旷野兜圈子也好,它一直在迁徙,而这迁徙就构成了本书的重要段落。

但本书最重要的事实,乃是它包括了两代的事迹:第一代就是从埃及出来的,因着不信而倒毙旷野;第二代就是在旷野长大的,新的一代,至终进住迦南。这就是全书最重要之分界线。第一大段(一至十四章)是关于旧的一代;最后一大段(二十一至三十六章)是关于新的一代;明显不过的就是中间插入的就是旷野漂流(十五至二十章),这是一个过渡时期,上一代过去了,新的一代慢慢长大起来。这样清楚的划分实在叫人错不了的。

也许有人会问,我们怎知第二十章就是「飘流时代」的终结,新一代的兴起?理由其实不算复杂,原来二十章是记载亚伦的去世,亚伦是什么时候死的呢?三十三章三十八节说:「以色列人出了埃及地后四十年,五月初一日,祭司亚伦遵着耶和华的吩咐,上何珥山就死在那里。」假如亚伦是在出埃及地后四十年离世,那么他去世的时间就刚好离开加低斯巴尼亚的事件(遣探子窥探迦南地)三十八年(参十四章),因为那件事发生于出埃及后第二年的(民数记十章十一节告诉我们,以色列人是在出埃及第二年二月开始,由西乃山去加低斯巴尼亚的,而申命记一章二节则说:「从何烈(即西乃山)山经过西珥山,到加低斯巴尼亚,有十一天的路程」,因此,他们尽管在途中有停留或其他的阻碍,最多第二年年底便可到达加

低斯巴尼亚了。)

由此可见,亚伦既在出埃及后四十年(亦即是加低斯事件后三十八年)离世,而摩西在申命记二章十四节则说:「自从离开加低斯巴尼亚,到过了撒烈溪的时候(即飘流时期终止,参民廿一12,亚伦死后),共有三十八年」,亚伦的去世便必然是终止了旷野飘流的时代。而民数记所记载亚伦之死,以及新一代兴起,其分界线就十分清楚了。我们且要说,在民数记中,亚伦之死是一个十分重要的里程碑。

问题解决了,民数记的划分就清楚玲珑,那就是:

(1)旧的一代——一至十四章

(2)过渡时期——十五至二十章

(3)新的一代——二十一至三十六章

就其地理环境而划分,我们可看见三个大阶段:

(1)西乃山至加低斯巴尼亚——一至十四章

(2)旷野飘流——十五至二十章

(3)加低斯至摩押平原——二十一至三十六章

第一大段是关于旧的一代的,其中包括的重要史实有:第一次数点人数,或人口登记;向迦南迈进,或向前推进;然后就是加低斯巴尼亚事件。

最后一大段是关于新的一代,其中包括的重要史实有:新的加低斯巴尼亚危机;新的推进——自加低斯巴尼亚到摩押平原:新的数点人数,或人口登记。

我们可以这样划分民数记:

(1)两代事迹——二至十四章和二十一至三十六章

(2)两次数点——一至四章和二十六至二十七章

(3)两个旅程——十至十四章和二十一至二十七章

(4)两种训令——五至九章和二十八至三十六章

中心信息

这些清楚利落的分段,立刻就把民数记之中心信息拱托出来,我们可以用新约罗马书的话来说明(十一22)。



神的恩慈和严厉

「神的严厉」在民数记是非常特出的,我们看见旧的一代全倒毙旷野,不能进入迦南。而「神的恩慈」却在新的一代完全显明,他们受到看护、保存、供给,直到他们得着了应许。从一方面说,我们看见神的公义是正直的,没有转弯的余地,另一方面,我们也看见神的信实是可靠的,没有转动的影儿。

与这中心信息有紧密关系的两个功课,我们也要特别留意,因为都是针对我们今天的基督徒而言的,这两个功课在新约中非常着重。第一个功课是对妄自臆断的警告;我们曾在上面详加引述哥林多前书十章一至十二节的经文,看见保罗自己就在民数记学到这功课,在他告诉我们「这些事都是我们的鉴戒」之后,便指出:「所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。」原来好多「跌倒」都是「自己以为……」而招至的,这就是妄自臆断的后果,保罗警告我们要小心了。

第二个功课是关于「不信」的,希伯来书三章十九节说:「他们不能进入安息(迦南),是因为不信的缘故了」;然后又说:「我们既蒙留下有进入他安息的应许,就当畏惧,免得我们中间或有人似乎是赶不上了。」因此,「弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间,或有人存着不信的恶心,把永生神离弃了。」(三12)

我们看见了,原来新约圣经正是解释民数记的。在本书中,摩西说:

(1)看哪,神的恩慈和严厉。

(2)自己以为站稳的,须要谨慎。

(3)你们要谨慎,免得你们中间或有人存着不信的恶心。

为了帮助我们牢记本书的中心信息,请再翻至本课开头的民数记一览表,留意全书之大意及联想其意义。

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题示:为对民数记之信息有一完整的概念,请先把整书读一遍。 民数记 神的恩慈和严厉 旧的世代 (西乃至加底斯) (一~十四) 过渡时期 (旷野生涯) (十五~廿) 新的世代 (加低斯至摩押) (廿一~卅六) 数点 (一~十四) 训令 (五~九) 起行 (十~十四) 飘 流新的旅程 (廿一~廿五) 新的数点 (廿六~廿七) 新的训令 (廿八~卅六) 有那一个读到摩西五经中的第四卷而不被吸引的呢?这记录是悲惨的,但很多方面它都指出神对天路客的要求,而这要求对任何时代、任何地方的人都没有改变的。 本书为何会称为「民数记」?前面我们已经提过「七十士译本」这本书,那是主前三世纪七十个亚历山大犹太人从希伯来文译成希腊文的圣经译本,他们给旧约圣经每卷书都起一个名字,这就是我们今天英文和中文圣经每卷书得名的由来。至于民数记之希伯来原名,本是Be-midbar,意思即是「在旷野」,乃从该书第一节取来的。七十士译本则作Arithmoi(亦即英文「数学」Arithmetic一字之来源),拉丁文则作Numeri,那是英文「数点」、「数目」、「计算」等字
的字根(Numbers),而中文圣经则作「民数记」了。原因是本书有两次数点以色列民众的记录,一次在书之首,一次在书之末。把希伯来文和希腊文之书名拼起来,就构成了本书的整幅图画,那就是「在旷野数点以色列民」。 性质 按事情先后次序的记录看,出埃及记完结的地方,民数记就开始了,简单地说,民数记是接着出埃及记的。在出埃及记四十章十七节,是说:「第二年正月初一日,帐幕就立起来。」到民数记一章,则是:「以色列人出埃及地后,第二年二月初一日,耶和华在西乃的旷野,会幕中晓谕摩西说。」由此可见,自出埃及记论到到会幕被竖起(正月初一日),到民数记神命令他们数点以色列人(二月初一日),其间只隔一个月——利未记的训令插于其间。 很明显的,民数记不是编年史或断代史之类,因此它的记述也不是连贯性的。举个简单的例子说:「长达三十八年的旷野漂流时期,民数记轻轻带过,而对某些显然是出现过很短时间的事情,圣经却不厌其烦地详加描述。若按圣经一贯的原则来看,民数记着重的,不是时间的长短,而是事情的重要性。它所记载的年代,是由出埃及后第二年二月(一章一节),直到第四十年十月(申一3);其中可能有部分与申命记所记载的,同
是那时期的事情(申卅二39~42),无论怎样,我们可以称民数记为「四十年史录」。 这个记录意义深远。起先,他们为要了解作战的实力便实行人口统计,然后为着大军能井然有序地调动,就按着战略的需要而重新安排扎营的方位——那可真是一件大事,想想看,超过二百万的人!利未人先特别分别出来,专为在会幕事奉的。一切预备就绪,就向着迦南边界迈进了。整个行列都是神安排的。耶和华藉着云柱火柱,亲作以色列大军的元帅,他们逐渐移近目的地,终于到达加低斯,迦南在望了!就在这个时候,悲剧突然发生,以色列人不肯相信,背叛了,审判立刻临到。四十年的「飘流」亦代替了迦南的安息。数不过来的人历尽千辛万苦离开了为奴之埃及,眼睛正闪着希望之光芒,不信的恶心却叫他们倒毙在荒凉的旷野,遍野盈尸使这荒原更觉悲愁。后来,第二代在加底斯长大起来了,神再招聚他们,再数点他们,新的队伍再向前迈进,抵达摩押平原——迦南之边陲;他们开始作最后的准备,要占取这块等待已久之美地。 重要性 本书之重要性,实在不须多费笔墨去证明的。新约圣经中,曾屡次引述,尤其在哥林多前书第十章一至十二节,圣灵更特别引申本书之属灵深意,对我们的警告又岂容我们掉以轻
心!我们要仔细地再读它一次。 「弟兄们,我不愿意你们不晓得,我们的祖宗从前都在云下,都从海中经过,都在云里海里受洗归了摩西,并且都吃了一样的灵食,也都喝了一样的灵水,所喝是出于随着他们的灵磐石,那磐石就是基督。但他们中间多半是神不喜欢的人,所以在旷野倒毙。」 「这些事都是我们的鉴戒,叫我们不要贪恋恶事,像他们那样贪恋的,也不要拜偶像,像他们有人拜的;如经上所记『百姓坐下吃喝,起来玩耍』。我们也不要行奸淫,像他们有人行的,一天就倒毙了二万三千人。也不要试探主,像他们有人试探的,就被蛇所灭,你们也不要发怨言,像他们有发怨言的,就被灭命的所灭。」 「他们遭遇这些事,都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人;所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。」(林前十1~12) 我们留意下面一句:「这些事都是我们的鉴戒」,这个「鉴戒」,希腊文是tupoi,亦即是英文的types,中文的「表记」,或「预表」请参创世记),原来民数记记载的事,都是一种表记,为的是作我们的「鉴戒」,功课就在这里了!昔日以色列人怎样因着没有信心而下能进迦南,照样,今天有形的教会也可能因着同样的理由,而失去在基
督里属灵的福气的。真正了解民数记的基督徒,都可以免去许多痛苦的失败,继续奔走天路,得着迦南的安息。作神话语职事的人能熟习本书之精义,他解释福音书的真理就会更生动有力,因为旧约史书中,鲜有像本书那样丰富地说明一个天路客该怎样奔走他的灵程,我们岂能不求真理的圣灵,带着我们进入真理,得着属天的安息。 结构 民数记的结构是独特非凡的,明白了就很难忘记。它与利未记有点不同,就地理方面来说,利未记几乎是停留不动,但民数记却是没有停止过的移动,从这地到那地,直线移动也好,在旷野兜圈子也好,它一直在迁徙,而这迁徙就构成了本书的重要段落。 但本书最重要的事实,乃是它包括了两代的事迹:第一代就是从埃及出来的,因着不信而倒毙旷野;第二代就是在旷野长大的,新的一代,至终进住迦南。这就是全书最重要之分界线。第一大段(一至十四章)是关于旧的一代;最后一大段(二十一至三十六章)是关于新的一代;明显不过的就是中间插入的就是旷野漂流(十五至二十章),这是一个过渡时期,上一代过去了,新的一代慢慢长大起来。这样清楚的划分实在叫人错不了的。 也许有人会问,我们怎知第二十章就是「飘流时代」的终结,新一代的兴起?理由其实
不算复杂,原来二十章是记载亚伦的去世,亚伦是什么时候死的呢?三十三章三十八节说:「以色列人出了埃及地后四十年,五月初一日,祭司亚伦遵着耶和华的吩咐,上何珥山就死在那里。」假如亚伦是在出埃及地后四十年离世,那么他去世的时间就刚好离开加低斯巴尼亚的事件(遣探子窥探迦南地)三十八年(参十四章),因为那件事发生于出埃及后第二年的(民数记十章十一节告诉我们,以色列人是在出埃及第二年二月开始,由西乃山去加低斯巴尼亚的,而申命记一章二节则说:「从何烈(即西乃山)山经过西珥山,到加低斯巴尼亚,有十一天的路程」,因此,他们尽管在途中有停留或其他的阻碍,最多第二年年底便可到达加 低斯巴尼亚了。) 由此可见,亚伦既在出埃及后四十年(亦即是加低斯事件后三十八年)离世,而摩西在申命记二章十四节则说:「自从离开加低斯巴尼亚,到过了撒烈溪的时候(即飘流时期终止,参民廿一12,亚伦死后),共有三十八年」,亚伦的去世便必然是终止了旷野飘流的时代。而民数记所记载亚伦之死,以及新一代兴起,其分界线就十分清楚了。我们且要说,在民数记中,亚伦之死是一个十分重要的里程碑。 问题解决了,民数记的划分就清楚玲珑,那就是: (
1)旧的一代——一至十四章 (2)过渡时期——十五至二十章 (3)新的一代——二十一至三十六章 就其地理环境而划分,我们可看见三个大阶段: (1)西乃山至加低斯巴尼亚——一至十四章 (2)旷野飘流——十五至二十章 (3)加低斯至摩押平原——二十一至三十六章 第一大段是关于旧的一代的,其中包括的重要史实有:第一次数点人数,或人口登记;向迦南迈进,或向前推进;然后就是加低斯巴尼亚事件。 最后一大段是关于新的一代,其中包括的重要史实有:新的加低斯巴尼亚危机;新的推进——自加低斯巴尼亚到摩押平原:新的数点人数,或人口登记。 我们可以这样划分民数记: (1)两代事迹——二至十四章和二十一至三十六章 (2)两次数点——一至四章和二十六至二十七章 (3)两个旅程——十至十四章和二十一至二十七章 (4)两种训令——五至九章和二十八至三十六章 中心信息 这些清楚利落的分段,立刻就把民数记之中心信息拱托出来,我们可以用新约罗马书的话来说明(十一22)。 神的恩慈和严厉 「神的严厉」在民数记是非常特出的,我们看见旧的一代全倒毙旷野,不能进入迦南。而「神的恩慈」却在新的一
代完全显明,他们受到看护、保存、供给,直到他们得着了应许。从一方面说,我们看见神的公义是正直的,没有转弯的余地,另一方面,我们也看见神的信实是可靠的,没有转动的影儿。 与这中心信息有紧密关系的两个功课,我们也要特别留意,因为都是针对我们今天的基督徒而言的,这两个功课在新约中非常着重。第一个功课是对妄自臆断的警告;我们曾在上面详加引述哥林多前书十章一至十二节的经文,看见保罗自己就在民数记学到这功课,在他告诉我们「这些事都是我们的鉴戒」之后,便指出:「所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。」原来好多「跌倒」都是「自己以为……」而招至的,这就是妄自臆断的后果,保罗警告我们要小心了。 第二个功课是关于「不信」的,希伯来书三章十九节说:「他们不能进入安息(迦南),是因为不信的缘故了」;然后又说:「我们既蒙留下有进入他安息的应许,就当畏惧,免得我们中间或有人似乎是赶不上了。」因此,「弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间,或有人存着不信的恶心,把永生神离弃了。」(三12) 我们看见了,原来新约圣经正是解释民数记的。在本书中,摩西说: (1)看哪,神的恩慈和严厉。 (2)自己以为站稳的,须要
谨慎。 (3)你们要谨慎,免得你们中间或有人存着不信的恶心。 为了帮助我们牢记本书的中心信息,请再翻至本课开头的民数记一览表,留意全书之大意及联想其意义。