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第十四讲 给你们的应许

美中不足 by 维保罗

前言

我们终于讲完了《为什么我从来没有见过神迹?》小系列。我猜想你们会说:"这就是一个神迹呀!"

今天早上我想谈的是一个具有划时代意义的主题——神的恩典之约。我认为,恩典之约或应许最好是从约的神学这个角度来理解、来珍惜。在约的神学里,我们可以看到神的恩典在历史中逐渐展开的连续性。本来这是个很简单的概念,但是如果你脑子里已经有了与此不同的概念,那这就变得很难理解了。我认为这是理解我们信仰的根本要素。

正确地理解神恩典之约的概念将对基督徒的一生有不可估量的影响。正确地理解这个概念会大大减少我们在读圣经时常常遇到的困惑或不连贯性,就会对神的计划,包括可见的和不可见的、暂时的和永恒的,有个较清楚的认识;就如晨露在阳光下渐渐消去、视野渐渐开阔起来一样。我们也会对神所提供的和人对神提供的反应,有一个更清楚的认识。作为基督徒,我们对自己的公民、家庭成员、教会会员等等岗位和我们应如何行,有个很明确的概念。

什么是神的恩典之约?为什么说它荣神益人?它在实际生活中又是怎样实行的?我们对它应该有一个什么样的期望?这些是我们要在这个系列里讨论的。今天早上我们只是把脚踏进水里,在以后的几讲里我们将看到整个湖面荡起清波来。这会影响我们的一生、我们的一切。

我的祷告是:求神让我们通过学习神的约所涵盖的广大范围,使我们在与神的关系上有很好的洞察力。我以为,正确地理解神的约将使我们对神的教会、传福音、过敬虔生活、婚姻、家庭、政治等等各方面都有一个正确的观念和正确的态度。假如你能理解、懂得今天早上我们所要讲的,那么你在读圣经上,至少是对我所讲的道,容易理解得多。

简介

让我们从历史本身来进入这个主题:时间从乐园开始,也将在乐园结束。起初,美善的神以祂的话创造了一个美好的世界(创1-2章);末了,美善的神将会成为天堂里祂众仆人荣耀的永恒之光(启22章)。在这两个乐园之间,是整个人类波澜壮阔的悖逆史面面观,也就是历史。这是一部充满了人类爱、恨、善、恶的历史;是一幅人类成功与失败、辉煌的努力奋斗与可耻的无能为力的画卷。此外,这部历史所展示的是人类永远不停地、然而又是毫无结果的自我为主、自我实现的追求。

记得我刚进大学时所学到的豪言壮语就是"努力奋斗、实现自我"。我们的创造主在《诗篇》的第2篇里,对人类的这种"自以为主",以祂的愤怒宣告说:

外邦为什么争闹?万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐起来,臣宰一同商议,要抵挡耶和华并祂的受膏者,说:"我们要挣开他们的捆绑,脱去他们的绳索。"那坐在天上的必发笑;主必嗤笑他们。那时,祂要在怒中责备他们,在烈怒中惊吓他们,……(诗2:1-5)

你若把这些话应用在政治家们身上,实在很难找到例外。哪怕是我们的基督徒政治家,往往也在这种论调中一意孤行。

在这两个乐园之间,我们也看到创造者在祂所创造的历史中的介入。圣经学家们一致认为:与人的目的相反,神在历史中的目的就是将荣耀归于唯一配得荣耀的祂自己——"所以你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀神而行"(林前10:31)。这是我们在圣经里不断重复读到的:人生的主要意义是荣耀神;神的主要目的是荣耀祂自己的名。从我们基督徒的观点看,历史本身的目的就是为了荣耀神;万事万物的运作也都是为此目的,就连我们有疑问的事也毫无例外:

耶和华所造的,各适其用;就是恶人,也为祸患的日子所造。(箴16:4)

所有历史事件——美好的与邪恶的——都是为了将荣耀归给神。因此我们必须明白,连人类的堕落——亚当和他的后代(即你我)当然要为此负责——也同样是为了荣耀神这个目的。这话怎么讲呢?这就是说,将来我们到了天上,看到这一切,就会认识到人类历史上没有一件事会给神带来尴尬。当我们全都知道的时候,如同主知道我们一样(林前13:12),就看见人类历史上人的败坏、杀人、压迫和种种令人心碎的丑行,都有着一个公义的、圣洁的目的,那就是——神的荣耀。这一知识会成为那些得了神荣耀的儿女们发自内心的、永恒的"阿们!"

当我们回头看希特勒的屠杀,看历史上的暴君们时,我们会说"阿们!"为什么呢?因为"人的忿怒要成全你的荣美"(诗76:10)。

恩典之约

毫无疑问,在这一切的光彩之中最光辉的就是神尊贵而慷慨地将祂的独生子交在罪人手中(约3:16)。天使们的新歌就是对着神的羔羊所唱:

他们唱新歌说:"你配拿书卷,配揭开七印,因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神,……(启5:9)

我们怎么在约的神学上来理解恩典之约?答案就是神在上述的两个乐园之间向人类提供的唯一希望,这一希望的基础乃是神的应许,祂的约,即祂与人所立的约。这就是我们的希望所在,就是我们所信的——神会实现祂的应许。这是我们一切思想的源泉,是我们所信靠的核心。

另外两约

下面我简单地再介绍一下我们在圣经里看到的另外两个主要的约:

一、创世之前,圣父与圣子立约,赐给了祂一群人——祂的新娘(约17章;加3:16)。我们是圣父赐给圣子的礼物。这也被称为救赎之约。

二、历史一开始,神与亚当立了约。此约的要求是:亚当完全、永远地顺服神。《创世记》2:17:"只是分别善恶树上的果子你不可吃,因为你吃的日子必定死。"这也被称为行为之约。

在此两约之间,就是基督拯救新娘的恩典之约。行为之约的基础是神的圣洁与公义;它既不会被挪去,也不会被忘记,而是由作为第二个亚当的基督来完成(林前15:45)。耶稣已经完成了此行为之约。

简言之,有了救赎之约和行为之约,就必定有恩典之约。

宣告恩典之约

恩典之约在人失去乐园的那一刻就已宣告。蛇刚刚用它的狡猾成功地使人堕落,神就宣告了祂对亚当所失去的救赎计划。神的有力宣告一定震撼了蛇的耳朵:

我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。(创3:15)

这就好象我一脚踩在一只虫子上一样;它会咬我的脚跟,我会踩碎它的头。这就是此恩典之约的本质。神立了约,要打碎神子民的仇敌的头。在这一过程中,脚跟会受伤,那就是十字架。从表面上看是失败,但接下来是永远的胜利。

这也就是为什么《马太福音》(1:1-18)和《路加福音》(3:23-38)两本福音书中都追溯到耶稣就是那应许的后代。这也是今天一开始的时候我所说的,"这是一个划时代的主题"。神的恩典之约的主导地位也可以从彼得在新约教会时代的曙光之下,在五旬节宣讲了神的应许上看出。他连解释一下都不需要;他毫不怀疑,下面的听众是明明知道此荣耀的信息所指的:

因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。(徒2:39)

在这些犹太人的头脑中,这个应许就是神的恩典之约。这也就是我们下面马上就要看到的——神给亚伯拉罕的应许。

神不仅立即就宣告了恩典之约,并且马上就开始实施。祂为亚当和夏娃用皮子做了衣服(创3:21),这当然就包括了流动物的血,而不是他们自己用无花果树叶子想要遮羞的徒然之举(创3:7)。这一恩典之约又可以从接下去该隐和亚伯的献祭一事(创4:3-5)上所看到的有关以血赎罪的概念。早在摩西宣布之前,这个概念就已经有了。

可是,在今天所流行的神学里,却说"旧约里没有受难仆人这个概念"。但我们在《希伯来书》11:4节里看到,亚伯所献的祭是出于他对基督的真正信心;我们也读到摩西信基督。因此,从一开始我们就看到了流血赎罪的这个概念。

亚伯拉罕的约

神在圣经里一再重复了祂的恩典之约。我们在挪亚身上看到了(创6:9),但更清楚的是在亚伯拉罕身上看到的(创12-17章)。此恩典之约的根可以追溯到《创世记》十二章1-3节的经文;从这根上长出的大树到了新约时代覆盖了整个地球。有人认为,这三节圣经是整本《圣经》里最重要的几节经文。它们的确非常重要,我们一起来读一下:

耶和华对亚伯兰说:"你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与祂;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。"(创12:1-3)

《创世记》三章15节的那个应许——女人的那位后代要打碎蛇的头,要拯救神的子民——在这里展开,成了三个应许:

一、一个大国的建立;

二、为这国祝福的,神必赐福与他;咒诅这国的,神必咒诅他;

三、全地的人都要因着亚伯拉罕的后代而蒙福。

作为基督徒,我们应该如何来理解这些应许?现在我们要进入的,不仅是恩典之约的核心部份,也是约的神学的核心部份,那就是我们怎样来理解这三句经文。下面我所要讲的是很简单易懂的,但我在这里提醒大家:今天绝大部份的基督徒却被教导、带领,认为不是这么回事。假如你读一下二百年之前写的书就会发现,它们都同意此观点。但是那些近一百年来出版的书,却都持反对意见。

在我看来,这个观点就如同在日光之下一样清楚。现在让我用以经解经的方式来分析一下这三节经文:

一、一个大国

这个大国——这个与神恩典之约紧密相关的大国,到底是什么?我们可以从大家最喜欢的圣诞节经文中找到答案:

因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在祂的肩头上。祂名称为奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。祂的政权与平安必加增无穷。祂必在大卫的宝座上治理祂的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心必成就这事。(赛9:6-7)

你看,这里所用的"政权"、"治理祂的国"等词描述了一个坚定地植根于基督的国度。换句话说,这个国度的存在完全取决于她的国王。既然神是这个国的国王,这大国必然不断增长(我们马上就会来讨论这一点)。这个国里都有些什么人呢?谁是约里的人?谁是那国的公民?

我们都知道,《新约》是解释《旧约》的。《新约》比任何其它解经书都更具权威。彼得是位使徒,他写了新约圣经。他在给基督徒的信里这样写道:

唯有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。(彼前2:9)

他用了犹太人的词汇:"祭司"、"被拣选的族类"、"圣洁的国度";他宣告说:"你们就是这国度。"

因此,我们对赐给亚伯拉罕的恩典之约的第一个理解是:以色列民族是这个国度的种子状态;新约以基督徒所组成的教会就是这个国度本身。彼得的信息是写给我们的,这难道不是显而易见的事吗?当你们读到新约书信时,上面所称呼的"给某某某的圣徒"时,你难道不认为是写给你们的吗?是的,彼得是写给我们的,是写给一群聚集在一起听神的话,敬畏、顺服神的话的人,是一群相信基督耶稣的人。这就是这个国度、这个大国。

二、祝福与咒诅

此恩典之约的第二点包含了祝福与咒诅。神说:"祝福这国的,我必祝福他;咒诅这国的,我必咒诅他。"你看,神就是这个国的保护神。神所要祝福、所要保护的是谁?神以什么方式来保护他们?假如我们读完这段经文就知道,神所保护的就是教会。上面我们从《以赛亚书》的那段经文上晓得,这国度必将不断地增长。《以赛亚书》26:15也说到国度的增长:以色列的边境会越来越大——我们可以说,必定会伸展到全地。我们也在但以理的异象中看到那块石头打碎那尊像,变成一座大山,充满天下(但2:35)。在《以西结书》四十七章里,我们看到圣殿前流出的一条河形成了势不可当的水势。这里的圣殿当然是基督。主耶稣在《马太福音》十三章里把神的国比喻成从一棵芥菜籽、一点酵开始,长成大树、发成大团。

圣经里无数次地说到神国不可阻挡地发展:

在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物,因为认识耶和华的知识要充满遍地,好象水充满洋海一般。(赛11:9)

他们不用各人教导自己的乡邻和自己的弟兄说:"你该认识主";因为他们从最小的到至大的,都必认识我。(来8:11)

我还告诉你:你是彼得,我要把我的教会建造在这盘石上,阴间的权柄不能胜过他。(太16:18)

毫无疑问,约翰在《启示录》中写给七所教会的信,就是以神恩典之约的这个特征为背景的,因为当时的这些教会以他们暂时的、短浅的眼光,看罗马帝国是不可一世的,他们自己不过是个小不点儿而已。约翰写信给他们,安慰他们(我们也同样受到安慰):教会的王是世上所有君王之王(启1:5)。对这一小群人来说,这该是多大的安慰啊!——"犹太人也好,罗马人也好,你们的基督是他们的王!"

《诗篇》第二篇也有力地强调了亚伯拉罕恩典之约的这一特征,让我们看到那些藐视神、与神为敌之辈的下场:

现在,你们君王应当醒悟,你们世上的审判官该受管教。当存畏惧侍奉耶和华,又当存战兢而快乐;当以嘴亲子,恐怕祂发怒,你们便在道中灭亡,因为祂的怒气快要发作。凡投靠祂的,都是有福的。(诗2:10-12)

总而言之,亚伯拉罕恩典之约的第二点就是,教会作为世界上的圣洁国度,必定在面对恶人进攻、在一切不敬虔之人面前大获全胜,必定会完成她的任务。这与今天流行一时的那种"末日论"的大众神学形成何等鲜明的对照!历史上的基督教观点都认为教会必定会胜利,这不是因为你我很了不起,而是"神的热情"必定会成就这一切。这不是将荣耀归给人,不是因为我们太自信。不!我们的信心在于神的大能,在于神保守祂圣徒们的大能!假如这是我自己的自信,那么我对自己的得救就是基于自己的自信心之上。我们当然相信圣徒坚忍到底;我们当然相信真正得救的基督徒一定会忍耐到底。但这是为什么?因为彼得告诉我们说,神必保守我们到底。神不仅保守保守我们个人的信心,直到将我们安全地带入永恒;神也保守教会,教会必定会征服世界,将荣耀归给神!

以我看来,这实在是再清楚不过的了。但我却发现,相信这点的人竟然是极少数!你们在与人分享这个观点的时候,也应当小心,要注意对象,注意方式,因为有人会指责你。

三、全地的人(地上的万族)

到此为止,我们已论述了:神立了约、赐了应许。第一,神要以祂的恩典建立一个国度;第二,神要保护教会,教会必获得胜利。最后,神又宣告了与亚伯拉罕立约的第三点:"地上的万族都要因你得福。"

恩典之约的这第三个特点确保了——

1)神的恩典必然会扩展到万族,即所有的民族、人群和家庭。这不是一小群被提的人,而是一个要改变世界的组织。

2)他们必然会蒙福,会因教会的增长而蒙福。

让我们用使徒保罗给加拉太教会的信来结束这里的讨论。假如有人以为我不应该把亚伯拉罕与教会扯在一起,那么请看:

并且圣经既然预先看明,神要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕,说:"万国都必因你得福。"可见那以信为本的人和有信心的亚伯拉罕一同得福。(加3:8-9)

这段经文告诉我们,这个受神保护的国度——教会——由神所称为义的人组成。神称他们为义的方式是赐给他们信心(腓1:29);因此,这个圣洁国度里真正的、受保护的公民,是像亚伯拉罕一样在基督里有信心的人。

毫无疑问,因信(不是信靠自己,唯独信靠基督)称义(在神面前被宣告无罪,站立得住)是这个恩典之约的核心。这个受保护的国度——教会——的纯真与活力,完全在于我们在基督里的信。你若离开因信称义,你就离开了神的保护。这就是我们应该离弃那些用市场方式开拓、发展教会的原因。离开了在基督里因信称义,我不知道你们要靠的是什么?靠的就只能是自己。

前两天我们全家去游泳,四岁的儿子套上了一个救生圈,就以为自由了,可以独立行动了。他一下子就跳进水里,结果像块石头一样地沉下去,我只好冲过去把他给提起来。这一来让他清醒了一下。我们也应当知道,因信称义是使我们作为教会能够浮起来的原因;一旦离开因信称义,我们就必定沉下去。教会是否能生存,就在于是否持守在基督的信里。耶稣来,是为了拯救我们的灵魂——这就是我们的根基。

我们读到,以色列民族,也就是旧约的教会,长期以来在信心上高、低起伏,作为基督的教会,以色列国至终完全离弃了信心,结果神与她离了婚(耶3:8)。"所以我告诉你们,神的国必从你们夺去,赐给那能结果子的"(太21:43),也就是(新约的)教会。因此,基督来的时候,虽然信息还是同一个信息,约还是同一个约,但是神的国却从以色列转到了教会。以色列民族中所有有信心的人都知道这一点;他们都去了教会——他们不再是去圣殿的人;他们成了去教会的人(当时的教会是在家里聚会的)。他们并没有离开亚伯拉罕的应许而转到一个什么新的组织里去;他们知道,教会就是神给亚伯拉罕的应许的实现。圣殿很快就成了尸体,被毁,正如耶稣所预言的。

虽然我们已经确定,教会必定会得胜,但《启示录》对具体的教会——基督徒——警告说,要在信心里坚忍下去,否则基督就会挪去他们的灯台(启2:5)。《罗马书》十一章也给出类似的警告。这并不意味着得救的人会失去救恩,却是对教会的警告。当一个教会不注重因信称义而去注重其它事情时,有一天我们就会发现我们已经不再是一个教会了,而成了一个活动中心、互助组织或是什么其它的东西了,我们也就当然不再是一个国度,有一天就会消失。我希望这点是很清楚的,也是我以后几讲的基础。

在理解了上述所讨论的内容之后,下面的问题就是:神是如何来保守祂的国度,来使她成长、壮大的?信心是靠什么来维持其生命之火,来将救恩带到万族的?这就是我们下一次聚集时所要学习的。

让我们一起来祷告:

父神啊,我们感谢您!您没有让我们留在黑暗里。父啊,我们感谢您造了我们,生了我们。离开您的话,我们根本无法生存。您赐给了我们生命,但我们却选择了背叛您。我们所有的人都背叛了您,但您却赐下了应许,要把我们从黑暗中拯救出来,要把我们组成一个身子。您保护这个身子,直到永远,直到乐园完全重建,好叫我们永远以您为乐!神啊,愿我们在这地上生活的追求,是为了荣耀您的名,为了高举福音,因为它关系到我们的一切。让我们追求您的国、您的义。奉基督的名祷告,阿们!

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前言 我们终于讲完了《为什么我从来没有见过神迹?》小系列。我猜想你们会说:这就是一个神迹呀! 今天早上我想谈的是一个具有划时代意义的主题——神的恩典之约。我认为,恩典之约或应许最好是从约的神学这个角度来理解、来珍惜。在约的神学里,我们可以看到神的恩典在历史中逐渐展开的连续性。本来这是个很简单的概念,但是如果你脑子里已经有了与此不同的概念,那这就变得很难理解了。我认为这是理解我们信仰的根本要素。 正确地理解神恩典之约的概念将对基督徒的一生有不可估量的影响。正确地理解这个概念会大大减少我们在读圣经时常常遇到的困惑或不连贯性,就会对神的计划,包括可见的和不可见的、暂时的和永恒的,有个较清楚的认识;就如晨露在阳光下渐渐消去、视野渐渐开阔起来一样。我们也会对神所提供的和人对神提供的反应,有一个更清楚的认识。作为基督徒,我们对自己的公民、家庭成员、教会会员等等岗位和我们应如何行,有个很明确的概念。 什么是神的恩典之约?为什么说它荣神益人?它在实际生活中又是怎样实行的?我们对它应该有一个什么样的期望?这些是我们要在这个系列里讨论的。今天早上我们只是把脚踏进水里,在以后的几讲里我们将看到整个湖
面荡起清波来。这会影响我们的一生、我们的一切。 我的祷告是:求神让我们通过学习神的约所涵盖的广大范围,使我们在与神的关系上有很好的洞察力。我以为,正确地理解神的约将使我们对神的教会、传福音、过敬虔生活、婚姻、家庭、政治等等各方面都有一个正确的观念和正确的态度。假如你能理解、懂得今天早上我们所要讲的,那么你在读圣经上,至少是对我所讲的道,容易理解得多。 简介 让我们从历史本身来进入这个主题:时间从乐园开始,也将在乐园结束。起初,美善的神以祂的话创造了一个美好的世界(创1-2章);末了,美善的神将会成为天堂里祂众仆人荣耀的永恒之光(启22章)。在这两个乐园之间,是整个人类波澜壮阔的悖逆史面面观,也就是历史。这是一部充满了人类爱、恨、善、恶的历史;是一幅人类成功与失败、辉煌的努力奋斗与可耻的无能为力的画卷。此外,这部历史所展示的是人类永远不停地、然而又是毫无结果的自我为主、自我实现的追求。 记得我刚进大学时所学到的豪言壮语就是努力奋斗、实现自我。我们的创造主在《诗篇》的第2篇里,对人类的这种自以为主,以祂的愤怒宣告说: 外邦为什么争闹?万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐起来,臣
宰一同商议,要抵挡耶和华并祂的受膏者,说:我们要挣开他们的捆绑,脱去他们的绳索。那坐在天上的必发笑;主必嗤笑他们。那时,祂要在怒中责备他们,在烈怒中惊吓他们,……(诗2:1-5) 你若把这些话应用在政治家们身上,实在很难找到例外。哪怕是我们的基督徒政治家,往往也在这种论调中一意孤行。 在这两个乐园之间,我们也看到创造者在祂所创造的历史中的介入。圣经学家们一致认为:与人的目的相反,神在历史中的目的就是将荣耀归于唯一配得荣耀的祂自己——所以你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀神而行(林前10:31)。这是我们在圣经里不断重复读到的:人生的主要意义是荣耀神;神的主要目的是荣耀祂自己的名。从我们基督徒的观点看,历史本身的目的就是为了荣耀神;万事万物的运作也都是为此目的,就连我们有疑问的事也毫无例外: 耶和华所造的,各适其用;就是恶人,也为祸患的日子所造。(箴16:4) 所有历史事件——美好的与邪恶的——都是为了将荣耀归给神。因此我们必须明白,连人类的堕落——亚当和他的后代(即你我)当然要为此负责——也同样是为了荣耀神这个目的。这话怎么讲呢?这就是说,将来我们到了天上,看到这一切,就会认
识到人类历史上没有一件事会给神带来尴尬。当我们全都知道的时候,如同主知道我们一样(林前13:12),就看见人类历史上人的败坏、杀人、压迫和种种令人心碎的丑行,都有着一个公义的、圣洁的目的,那就是——神的荣耀。这一知识会成为那些得了神荣耀的儿女们发自内心的、永恒的阿们! 当我们回头看希特勒的屠杀,看历史上的暴君们时,我们会说阿们!为什么呢?因为人的忿怒要成全你的荣美(诗76:10)。 恩典之约 毫无疑问,在这一切的光彩之中最光辉的就是神尊贵而慷慨地将祂的独生子交在罪人手中(约3:16)。天使们的新歌就是对着神的羔羊所唱: 他们唱新歌说:你配拿书卷,配揭开七印,因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神,……(启5:9) 我们怎么在约的神学上来理解恩典之约?答案就是神在上述的两个乐园之间向人类提供的唯一希望,这一希望的基础乃是神的应许,祂的约,即祂与人所立的约。这就是我们的希望所在,就是我们所信的——神会实现祂的应许。这是我们一切思想的源泉,是我们所信靠的核心。 另外两约 下面我简单地再介绍一下我们在圣经里看到的另外两个主要的约: 一、创世之前
,圣父与圣子立约,赐给了祂一群人——祂的新娘(约17章;加3:16)。我们是圣父赐给圣子的礼物。这也被称为救赎之约。 二、历史一开始,神与亚当立了约。此约的要求是:亚当完全、永远地顺服神。《创世记》2:17:只是分别善恶树上的果子你不可吃,因为你吃的日子必定死。这也被称为行为之约。 在此两约之间,就是基督拯救新娘的恩典之约。行为之约的基础是神的圣洁与公义;它既不会被挪去,也不会被忘记,而是由作为第二个亚当的基督来完成(林前15:45)。耶稣已经完成了此行为之约。 简言之,有了救赎之约和行为之约,就必定有恩典之约。 宣告恩典之约 恩典之约在人失去乐园的那一刻就已宣告。蛇刚刚用它的狡猾成功地使人堕落,神就宣告了祂对亚当所失去的救赎计划。神的有力宣告一定震撼了蛇的耳朵: 我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。(创3:15) 这就好象我一脚踩在一只虫子上一样;它会咬我的脚跟,我会踩碎它的头。这就是此恩典之约的本质。神立了约,要打碎神子民的仇敌的头。在这一过程中,脚跟会受伤,那就是十字架。从表面上看是失败,但接下来是永远的胜
利。 这也就是为什么《马太福音》(1:1-18)和《路加福音》(3:23-38)两本福音书中都追溯到耶稣就是那应许的后代。这也是今天一开始的时候我所说的,这是一个划时代的主题。神的恩典之约的主导地位也可以从彼得在新约教会时代的曙光之下,在五旬节宣讲了神的应许上看出。他连解释一下都不需要;他毫不怀疑,下面的听众是明明知道此荣耀的信息所指的: 因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。(徒2:39) 在这些犹太人的头脑中,这个应许就是神的恩典之约。这也就是我们下面马上就要看到的——神给亚伯拉罕的应许。 神不仅立即就宣告了恩典之约,并且马上就开始实施。祂为亚当和夏娃用皮子做了衣服(创3:21),这当然就包括了流动物的血,而不是他们自己用无花果树叶子想要遮羞的徒然之举(创3:7)。这一恩典之约又可以从接下去该隐和亚伯的献祭一事(创4:3-5)上所看到的有关以血赎罪的概念。早在摩西宣布之前,这个概念就已经有了。 可是,在今天所流行的神学里,却说旧约里没有受难仆人这个概念。但我们在《希伯来书》11:4节里看到,亚伯所献的祭是出于他对基督的真正信心;我们也读到
摩西信基督。因此,从一开始我们就看到了流血赎罪的这个概念。 亚伯拉罕的约 神在圣经里一再重复了祂的恩典之约。我们在挪亚身上看到了(创6:9),但更清楚的是在亚伯拉罕身上看到的(创12-17章)。此恩典之约的根可以追溯到《创世记》十二章1-3节的经文;从这根上长出的大树到了新约时代覆盖了整个地球。有人认为,这三节圣经是整本《圣经》里最重要的几节经文。它们的确非常重要,我们一起来读一下: 耶和华对亚伯兰说:你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与祂;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。(创12:1-3) 《创世记》三章15节的那个应许——女人的那位后代要打碎蛇的头,要拯救神的子民——在这里展开,成了三个应许: 一、一个大国的建立; 二、为这国祝福的,神必赐福与他;咒诅这国的,神必咒诅他; 三、全地的人都要因着亚伯拉罕的后代而蒙福。 作为基督徒,我们应该如何来理解这些应许?现在我们要进入的,不仅是恩典之约的核心部份,也是约的神学的核心部份,那就是我们怎样来理解这三句经文。
下面我所要讲的是很简单易懂的,但我在这里提醒大家:今天绝大部份的基督徒却被教导、带领,认为不是这么回事。假如你读一下二百年之前写的书就会发现,它们都同意此观点。但是那些近一百年来出版的书,却都持反对意见。 在我看来,这个观点就如同在日光之下一样清楚。现在让我用以经解经的方式来分析一下这三节经文: 一、一个大国 这个大国——这个与神恩典之约紧密相关的大国,到底是什么?我们可以从大家最喜欢的圣诞节经文中找到答案: 因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在祂的肩头上。祂名称为奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。祂的政权与平安必加增无穷。祂必在大卫的宝座上治理祂的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心必成就这事。(赛9:6-7) 你看,这里所用的政权、治理祂的国等词描述了一个坚定地植根于基督的国度。换句话说,这个国度的存在完全取决于她的国王。既然神是这个国的国王,这大国必然不断增长(我们马上就会来讨论这一点)。这个国里都有些什么人呢?谁是约里的人?谁是那国的公民? 我们都知道,《新约》是解释《旧约》的。《新约》比任何其它解经书都更具权威。彼得是位
使徒,他写了新约圣经。他在给基督徒的信里这样写道: 唯有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。(彼前2:9) 他用了犹太人的词汇:祭司、被拣选的族类、圣洁的国度;他宣告说:你们就是这国度。 因此,我们对赐给亚伯拉罕的恩典之约的第一个理解是:以色列民族是这个国度的种子状态;新约以基督徒所组成的教会就是这个国度本身。彼得的信息是写给我们的,这难道不是显而易见的事吗?当你们读到新约书信时,上面所称呼的给某某某的圣徒时,你难道不认为是写给你们的吗?是的,彼得是写给我们的,是写给一群聚集在一起听神的话,敬畏、顺服神的话的人,是一群相信基督耶稣的人。这就是这个国度、这个大国。 二、祝福与咒诅 此恩典之约的第二点包含了祝福与咒诅。神说:祝福这国的,我必祝福他;咒诅这国的,我必咒诅他。你看,神就是这个国的保护神。神所要祝福、所要保护的是谁?神以什么方式来保护他们?假如我们读完这段经文就知道,神所保护的就是教会。上面我们从《以赛亚书》的那段经文上晓得,这国度必将不断地增长。《以赛亚书》26:15也说到国度的增长:以色列的
边境会越来越大——我们可以说,必定会伸展到全地。我们也在但以理的异象中看到那块石头打碎那尊像,变成一座大山,充满天下(但2:35)。在《以西结书》四十七章里,我们看到圣殿前流出的一条河形成了势不可当的水势。这里的圣殿当然是基督。主耶稣在《马太福音》十三章里把神的国比喻成从一棵芥菜籽、一点酵开始,长成大树、发成大团。 圣经里无数次地说到神国不可阻挡地发展: 在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物,因为认识耶和华的知识要充满遍地,好象水充满洋海一般。(赛11:9) 他们不用各人教导自己的乡邻和自己的弟兄说:你该认识主;因为他们从最小的到至大的,都必认识我。(来8:11) 我还告诉你:你是彼得,我要把我的教会建造在这盘石上,阴间的权柄不能胜过他。(太16:18) 毫无疑问,约翰在《启示录》中写给七所教会的信,就是以神恩典之约的这个特征为背景的,因为当时的这些教会以他们暂时的、短浅的眼光,看罗马帝国是不可一世的,他们自己不过是个小不点儿而已。约翰写信给他们,安慰他们(我们也同样受到安慰):教会的王是世上所有君王之王(启1:5)。对这一小群人来说,这该是多大的安慰啊!——犹太人也好,罗
马人也好,你们的基督是他们的王! 《诗篇》第二篇也有力地强调了亚伯拉罕恩典之约的这一特征,让我们看到那些藐视神、与神为敌之辈的下场: 现在,你们君王应当醒悟,你们世上的审判官该受管教。当存畏惧侍奉耶和华,又当存战兢而快乐;当以嘴亲子,恐怕祂发怒,你们便在道中灭亡,因为祂的怒气快要发作。凡投靠祂的,都是有福的。(诗2:10-12) 总而言之,亚伯拉罕恩典之约的第二点就是,教会作为世界上的圣洁国度,必定在面对恶人进攻、在一切不敬虔之人面前大获全胜,必定会完成她的任务。这与今天流行一时的那种末日论的大众神学形成何等鲜明的对照!历史上的基督教观点都认为教会必定会胜利,这不是因为你我很了不起,而是神的热情必定会成就这一切。这不是将荣耀归给人,不是因为我们太自信。不!我们的信心在于神的大能,在于神保守祂圣徒们的大能!假如这是我自己的自信,那么我对自己的得救就是基于自己的自信心之上。我们当然相信圣徒坚忍到底;我们当然相信真正得救的基督徒一定会忍耐到底。但这是为什么?因为彼得告诉我们说,神必保守我们到底。神不仅保守保守我们个人的信心,直到将我们安全地带入永恒;神也保守教会,教会必定会征服世界,将
荣耀归给神! 以我看来,这实在是再清楚不过的了。但我却发现,相信这点的人竟然是极少数!你们在与人分享这个观点的时候,也应当小心,要注意对象,注意方式,因为有人会指责你。 三、全地的人(地上的万族) 到此为止,我们已论述了:神立了约、赐了应许。第一,神要以祂的恩典建立一个国度;第二,神要保护教会,教会必获得胜利。最后,神又宣告了与亚伯拉罕立约的第三点:地上的万族都要因你得福。 恩典之约的这第三个特点确保了—— 1)神的恩典必然会扩展到万族,即所有的民族、人群和家庭。这不是一小群被提的人,而是一个要改变世界的组织。 2)他们必然会蒙福,会因教会的增长而蒙福。 让我们用使徒保罗给加拉太教会的信来结束这里的讨论。假如有人以为我不应该把亚伯拉罕与教会扯在一起,那么请看: 并且圣经既然预先看明,神要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕,说:万国都必因你得福。可见那以信为本的人和有信心的亚伯拉罕一同得福。(加3:8-9) 这段经文告诉我们,这个受神保护的国度——教会——由神所称为义的人组成。神称他们为义的方式是赐给他们信心(腓1:29);因此,这个圣洁国度里真正的、受保护的公民
,是像亚伯拉罕一样在基督里有信心的人。 毫无疑问,因信(不是信靠自己,唯独信靠基督)称义(在神面前被宣告无罪,站立得住)是这个恩典之约的核心。这个受保护的国度——教会——的纯真与活力,完全在于我们在基督里的信。你若离开因信称义,你就离开了神的保护。这就是我们应该离弃那些用市场方式开拓、发展教会的原因。离开了在基督里因信称义,我不知道你们要靠的是什么?靠的就只能是自己。 前两天我们全家去游泳,四岁的儿子套上了一个救生圈,就以为自由了,可以独立行动了。他一下子就跳进水里,结果像块石头一样地沉下去,我只好冲过去把他给提起来。这一来让他清醒了一下。我们也应当知道,因信称义是使我们作为教会能够浮起来的原因;一旦离开因信称义,我们就必定沉下去。教会是否能生存,就在于是否持守在基督的信里。耶稣来,是为了拯救我们的灵魂——这就是我们的根基。 我们读到,以色列民族,也就是旧约的教会,长期以来在信心上高、低起伏,作为基督的教会,以色列国至终完全离弃了信心,结果神与她离了婚(耶3:8)。所以我告诉你们,神的国必从你们夺去,赐给那能结果子的(太21:43),也就是(新约的)教会。因此,基督来的时候,虽然
信息还是同一个信息,约还是同一个约,但是神的国却从以色列转到了教会。以色列民族中所有有信心的人都知道这一点;他们都去了教会——他们不再是去圣殿的人;他们成了去教会的人(当时的教会是在家里聚会的)。他们并没有离开亚伯拉罕的应许而转到一个什么新的组织里去;他们知道,教会就是神给亚伯拉罕的应许的实现。圣殿很快就成了尸体,被毁,正如耶稣所预言的。 虽然我们已经确定,教会必定会得胜,但《启示录》对具体的教会——基督徒——警告说,要在信心里坚忍下去,否则基督就会挪去他们的灯台(启2:5)。《罗马书》十一章也给出类似的警告。这并不意味着得救的人会失去救恩,却是对教会的警告。当一个教会不注重因信称义而去注重其它事情时,有一天我们就会发现我们已经不再是一个教会了,而成了一个活动中心、互助组织或是什么其它的东西了,我们也就当然不再是一个国度,有一天就会消失。我希望这点是很清楚的,也是我以后几讲的基础。 在理解了上述所讨论的内容之后,下面的问题就是:神是如何来保守祂的国度,来使她成长、壮大的?信心是靠什么来维持其生命之火,来将救恩带到万族的?这就是我们下一次聚集时所要学习的。 让我们一起来祷告: 父
神啊,我们感谢您!您没有让我们留在黑暗里。父啊,我们感谢您造了我们,生了我们。离开您的话,我们根本无法生存。您赐给了我们生命,但我们却选择了背叛您。我们所有的人都背叛了您,但您却赐下了应许,要把我们从黑暗中拯救出来,要把我们组成一个身子。您保护这个身子,直到永远,直到乐园完全重建,好叫我们永远以您为乐!神啊,愿我们在这地上生活的追求,是为了荣耀您的名,为了高举福音,因为它关系到我们的一切。让我们追求您的国、您的义。奉基督的名祷告,阿们!