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第十一章 美好的灵性

成熟之爱 by 麦道卫

第十一章美好的灵性

你与神的关系,直接影响你婚姻生活的各方面,所以要成为一位合适的婚姻对象,最重要的条件之一,便是要有成熟、长迸的灵性生活。

有一次,一位沮丧受挫的丈夫问我:“使婚姻成功的主要因素是什么?”我说,在我的婚姻关系里,唯一的,且最重要的,就是我与耶稣基督的关系。他似乎无法理解我的回答。所以我告诉他,无论男女,美好的灵性都会带来更满意的性生活。这对基督徒和非基督徒来说,都是个真理。

当基督在你心里动了善工,你就能以基督的心为心来对待别人。神看人是如此之重要,甚至赐下他的独生子,为他们的罪死在十字架上。若我们亦以同样的态度接纳我们的配偶,我们的生命就会有极大的改变。基督徒相信,每个人都有其价值。因此人不应当仅仅被看做是性的对象,而应是有尊严、受尊的人,因神在人身上已做了永恒的投资。因此,从实质上说,性生活最重要的器官应是──你的心灵。

你的灵性

严格的科学研究会支持我的看法吗?让我们来看一些调查的结果。

乔治亚大学副教授,保罗·安盟斯博士(Dr.paulAmmons)和内布拉斯力大学教授尼克·史提特博士(Dr.NickStinnett),这两位社会学家在研究“哪一种人拥有和谐的家庭关系与美满的婚姻?”时,发现关键在于“他们有美好的灵性”。1

萝娜和腓力,撒瑞博士(Drs.LornraandPhilipSarrel)是性治疗医师他们与耶鲁大学医学院的教授一起访问了二万六千位男女,写出了关于女性性生活的报告。调查显示一个女人对宗教的感受力,和享受性生活之间有着密切的关连。他们的结论是“对信仰有坚定而美好感受的女性,较能拥有理想的性生活。”那些自称是“反对宗教”的妇女,通常就是无法享有快乐性生活的人。2

《McCall-s》杂志对男女之间亲近关系的调查结果显示,“有信仰的女性──认识神住在她们生活中的人──很少压抑隐藏自己的感情,且更能体贴人,更坦诚。”3

维吉尼亚技术学院与州立大学(VirginiaPo1ytechnicInstituteandStateUniversity)的麦可·史波罗夫斯基教授,和乔治·霍斯顿教授(MichaeIJ.SporalcowskiandGeorgeA.Hughston),访问了一些结婚五十年以上的夫妇,询问他们认为美满婚姻的条件是什么。无论丈夫或是妻子都将信仰列在评量表的最重要的五项中,妻子甚至将信仰列在比爱还要高的位置上!4

在一项特别访问中,当罗伯·泰勒博士(Dr.RobertB.Taylor)被问及“信仰能否帮助建立幸福的婚姻?”时,泰勒博士回答:“那些有虔诚信仰的夫妻,会有更稳定的婚姻。”5

大卫·米洛柯夫斯基(DavidMilofsky)他在《红书》杂志(RedBook)中报导了,尼克·史提特博士,和约翰·德夫瑞博士(Dr.NickStinnettandDr.JohnDefrain)──两位任教于内布拉斯加大学的教授,所做的国际家庭向心力研究时,写道:“积极参与宗教活动是家庭向心力的要素。这些家庭中大多数(虽不是全部)会固定地参加聚会,投人教会的服事中,并且定期有家庭祷告会或查经小组聚会。

史提特从过去五十年所做的其他研究发现,信仰不仅对于家庭并且它对人生各阶段中的成功、快乐也是至关重要的。这并不令人讶异,因为有共同的信仰生活,能使家庭成员有共同的生活目标和价值观。史提特的家庭向心力研究并非意味着信仰是家庭快乐的先决条件,或是没有宗教信仰的家庭就得不到快乐,但是宗教信仰明显地成为家庭向心力的力量泉源,一如对个人的影响力般。”6

社会学者艾芙琳·杜佛博士(Dr.Eve1ynDuvall)写道:“调查所显示的,在教堂结婚的夫妻,维持婚约的比率,比在法院公证结婚者为高的现象并非偶然。因有信仰的夫妻有着共同的理想,和宗教信仰上的价值观。”7

一位芝加哥论坛报的记者,在调查了《红书》杂志十万读者的性倾向后说:“女性的宗教信仰愈虔诚,似乎对于她们的性生活愈满意。”这篇报导还进一步指出:“其中的原因,可能只是这些有宗教信仰的女性全部快乐生活的一部分。”8

灵性生活和性生活

为什么虔诚的宗教信仰会在婚姻关系中有如此正面的影响?社会学家荷伯尔·迈尔博士(Dr.HerbertJ.Miles),在他的著作“婚前性行为的认识”(SexualunderstandingBeforeMarriage)中提供了这样的答案:关于这个问题可由三方面去理解。首先,我们认为基督徒的基本原则,对于良好的性生活会有所稗益。在人际关系上,基督徒的信念乃是(1)每一个人都有他的价值。(2)尊重每一个人的权益。(3)具有舍己的精神。(4)彼此间以仁爱和体谅相处。(5)互相忍耐,不轻易论断或批评。(6)关怀别人,为他人着想。(7)各人的重担彼此担当。(8)生活有节制。以上这些不但显示了基督徒的信念,更是美好性生活的基本原则。

换句话说,人们的一些特点,可能会防碍良好的性生活。例如:(1)自私(2)没耐心(3)不关心别人的权益和需要(4)易批评论断(5)不愿意学习(6)只寻求片刻的满足。显然,这些不是基督徒的品格。实际上,基督徒的基本原则,是幸福婚姻和美好性生活的关键。

其次,我们的研究显示基督徒的信仰,能帮助我们不断地调整以达到美好的性生活。在我们调查的151对夫妻中,98%是教会的成员;83%的丈夫和96%的妻子在童年与青少年时期,固定的参加主日学和青年团契;76%的丈夫和79%的妻子曾是主日学的老师,73%的人把他们固定收入的十分之一,奉献给他们参与的教会;有86%的人在新婚之夜,一起读《圣经》祷告;90%的人有固定的家庭聚会;90%的人在饭前做谢饭祷告;96%的丈夫和93%的妻子,带领聚会中的祷告。

概括他说,有90%到95%的人是教会里活跃的并奉献自己的基督徒。这些基督徒夫妻的婚姻中,78%的夫妇于婚后一周内,便能适应性生活,12%的夫妻于两个月内适应,只有6%的夫妇,在三十个月后才适应。在这些夫妇婚后6个月到一年时,96%的妇女已能适应性生活并表示,她们大部份的时间都能经验性高潮。

同时,在这期间,41%的夫妇表示,大部份的时间丈夫和妻子都能同时达到性高潮,38%的夫妇有时能同时达到性高潮。这个适应的比率,高于其他所研究对象的适应比率。若说基督徒生活会阻碍性生活的协调,我们又如何解释在这项调查中,有如此高的适应比率呢?虽然我们不能确定,但在基督徒价值观和婚姻里性生活的适应之间似乎存在着一种微妙的关系。

有些基督徒评论作家,暗示年轻的基督徒,在预备结婚时,不能谈论到性的问题。我们的调查显示这个结论是错误的。91%的夫妻表示他们在婚前,但白并详细地讨论了个人对性生活的态度。97%的人在婚前7个月,讨论过性问题。

从第三方面来说,许多所谓基督教性观念的错误,实际上正是基督教义所反对的。以实际的例子来说,一对年龄都是30岁的夫妇,育有3个子女,已经分居且几乎要离婚了。X太大是那位妻子的母亲,她去拜访了他们的家庭牧师,请求他帮助他们避免离婚。当探讨这对夫妇间产生冲突的可能原因时,这位牧师问他们是否有正常的性生活。X太太很不高兴的说:“先生,我想让你知道调家族全是基督徒。我的孩子们生下来以后,我就和我的丈夫分房睡(意思是不再有性生活),而从此也没和他再睡在一起。我女儿的第三个孩子生下来以后,我教导她不要和先生同居。他们分房睡已有五年了。先生,我想让你知道,这些关于性的谈话,是有损基督徒尊严的。”然而,那对夫妇最后还是离婚了。

任何一位明理的人,都知道X太太,是曲解基督徒原意的。认为基督教要为X太太这种观念负责,一如医学界要为许多人们对疾病的起因和治疗方法的愚昧见解负责一样。9

我被邀请给西南部一所大学的性学班学生做演讲,在主持人还没介绍我之前,我向班上同学借了一本教科书,我翻阅时,看见书中有一处划了线。我无法相信我读到的:“任何一位有宗教信仰的人,所经历到的性生活可能是低劣的。”这些没信仰的作者竟无视科学的研究报告,依旧在散布谣言。

寻求答案

读到这里你或许会说:“等一等,另把我拉进你的统计数字里,我是处于与我丈夫共同生活的现实里。”让我来与你分享我个人的心路历程,以平衡我所引用过的那些数据。在婚姻中,夫妻双方愈与基督亲近,丈夫与妻子的关系便愈亲近,就好像一个等边三角形,夫妻两人各在底边的一角,而基督则在顶角上。若这两人要接近,则必须要向顶角移动。若要更近一步地了解这个问题,我建议你阅读杜华德(wa1terTrobisch)所著的《我嫁给你》(IMarriedYou)。我通过耶稣基督而与神建立的亲密关系,使我成为陶莉更好的情人,更好的丈夫和更好的朋友。

好几年以前,在我还没遇见陶莉的时候,我开始寻找人生中一些复杂问题的答案。在我成长的过程中,周围有许多的人都是“信教的”,我想可能宗教是答案,所以,我每天早上、中午、晚上我都沉浸在宗教中。我想我一定是找错了教会,因为事实上我的感觉比开始时更糟糕。

接下来我又想,“晤,大概教育可以帮我找到答案。”由于出生在农庄,我知道牛奶的精华部分是在最上面的一层。那么必然是受过教育的人,才有内在的喜乐、平安,有意义的人生,甚至有力量使心灵不受捆绑。心里这样想,我便去大学注了册。我想要在那儿找到人生的真谛,结果却令人非常失望。

我念的第一所大学,是在密西根州,而我可能是校园中最不受教授欢迎的学生。我总是在他们的办公室中,缠着教授解答我的各种问题。我想他们之中有些人可能一看到我就放下窗帘,关掉灯假装不在。没过多久,我就发现那些教授和同学们甚至比我的问题更多,更觉得人生无意义和充满挫折。事实上,我的经济学理论教授可以告诉我如何赚钱过更富裕的生活,但却无法告诉我如何生活得更有内涵。

然后我又想,“也许声望会是答案。找到“使命感”并为此奉献一生。”那些能执掌大权,控制财政的便是学生中的领袖,所以我尽所能地参与各种学会活动,因而被选为学生领袖。

我真是风光极了,学校里的每一个人都认识我,我有权利做各种决定,并且花别人的钱以达到我的目的,我很喜欢这样。但每个礼拜一早上醒来时,我还是那个我。通常第二天早上我起来,一想起前天晚的事,就感到头痛,而我的态度依然是:“好吧,我们又要开始另外五天了。”我好像是由礼拜一忍受到礼拜五,而快乐时光则只在礼拜五、礼拜六、和礼拜日的晚上;然后又由礼拜一开始这个恶性循环。

到后来,我变得极端。我怀疑会有多少学生曾经比我更加真诚地寻求生活的意义,真理,目的和动力,然而我什么也没找到。

永恒的盼望

大约在那个时候,我注意校园中的某一群人。其实也没有多少人,只有八位学生和两名教授。但在他们的生命中,似乎有什么特别的地方,他们似乎知道生命是什么。在我们的社会中,有很多的人,就像我在芝加哥大学所遇见的那个家伙,他走在路上(恐怕是新生注册期间),后面背着个大标语,写着“别跟着我,我迷路了。”

这些人似乎不仅知道自己的方向,而且坚信不移。我不知你的感受如何,但我喜欢与有信心的人相处,虽然他们的观点跟我不一样。有些与我私交较好的朋友,并不同意某些我相信的事。但我仍欣赏那些人,因为他们不但明白自己所信的是什么,也明白他们不信的是什么。这才是重要的,这一群人似乎都得了秘诀。

而且,他们以一种特殊的爱对待别人。当人们高谈阔论地谈爱的时候,这些人却在他们的人际关系中表现出特殊的气质。这种气质正是我没有而又渴望拥有的,所以我就与他们交上了朋友。

几个礼拜之后,我们大家围坐在学生活动中心的一张桌子旁,我记得那时一共有六位同学,和两位老师──其中一位老师的妻子也在场。谈话的主题,开始转向神。一个无须争辩的事实是:若你心中没有真正的平安,无论你是学生、教授、生意人、侍女,或许任何其他行业的人,当讨论到任何有关神的话题时,你会很自然地产生抗拒的心理。每所大学、高中、办公室、餐厅都会有激烈的论战──人们会说:“基督教?那是给需要精神寄托的人,不是给有头脑的人。”

你知道我发现什么事实吗?往往人们抵抗得越强烈,人们内心的虚空就越深。那就是我当时所持的抵挡态度。他们的谈话真是激怒了我。我想要他们所拥有的,但又不希望他们知道我的需要,然而他们从开始就把我看透了。(你可以知道我是如何的窘迫。)

我往椅背上一靠,假装漠不关心。我看着对面年轻的女士,(她长得很漂亮!我一直以为所有的基督徒都长得很丑,并且是你做什么都不成功,到处碰壁时,才会想成为一位基督徒。)说:“为什么你与校园中,其他的学生那么相同呢?”她温柔地笑着看我,我当时情绪不佳,她的笑容简直是在激怒我,真会被她那种笑容惹怒,她对我说了四个字,是我从未想到会在校园中听见的:“耶稣基督”。“噢,算了吧。”我说:“我听够了宗教、教会、和《圣经》的事。别再把宗教的垃圾塞给我吧。”她必然有着很大的勇气,和坚强的信心,因为这回她正视着我的眼睛,也没有笑。“听着”她反击道:“我没告诉你宗教,我告诉你的是耶稣基督。”于是我向她道歉,因我刚才很粗鲁。我所受的教养,是叫我不应有粗鲁的态度的。我说:“请原谅我刚才的态度,但老实说,我讨厌听到这种事,我也不想和它搭上任何关系。”

我真不敢相信后来发生的事。就在那所大学里,那些老师和同学向我挑战,要我用理智去审查耶稣基督是谁。我以为他们在开玩笑!他们逐步细述耶稣基督如何道成肉身,为人的罪死在十架上,但第三天从死里复活,然后他们坚信他在二十世纪可以改变一个人的生命。

出人意料的结论

真是荒谬!我以为大多数的基督徒有两个脑袋,一个丢了,另一个则去寻找那个遗失的。我以前会等待基督徒同学,在课堂上发表言论,让我好有机会各个反击。通常我总能击中教授的要害。我知道基督徒所能提出的所有论据,但他们一再地向我挑战,因此我接受了这项挑战。

我必须承认这么做的动机是不对的。我这么做是出于骄傲,除了要反驳他们外,不想证明任何事。事实上,我写第一本书“铁证待判”(EvidenceThatDemandsAVerdict)的原意,是要嘲笑他们的信仰的。

我的出发点是要证明基督教的荒谬,但经过两年的调查研究,花了很多钱,却弄巧成拙。我所得到的结论却证明,基督是他自己所说的那一位。然而,这个结论与信心毫无关系,它是基于严格的理性。我决定在两个基本方面着手,证明它是虚构的,并且证明它没有历史根据,那么我就能赢得这场战争。

第一个方面,是证明新约《圣经)的历史真实性是不可信的。我以为这是绝对没问题的。我认为它是在耶稣时代很久以后才写成的,其中是不计其数的神话与传说,加上许多其他的谬误与矛盾。这就是我要证明的。但结论却证明我错了!

第二个方面,是**复活的事,我对此比前一方面,更不屑一顾。耶稣基督所教导的一切,以及他为人而死的这些事,全是根据他的复活。而我的工作很简单,就是证明复活从未发生过。我以为那是很容易的事──因为我就根本没遇见过哪个人是死了又复活的。然而事实上,主复活的证据实在大多了,它使我写成另一本书──《复活的证据》(TheResurrectionFactor)。

不可抗拒的力量

我真是遇到了困难。我的理智已被说服,而我却仍在反抗挣扎。我发觉要成为基督徒,必须要抖落一身的自傲与自满。耶稣基督却向我挑战,邀请我相信他是我的救赎主,因他为我死在十架上。他这么说:“看啊!我站在门外叩门。若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去。”(启3:20)。我明白一件事,就是:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作为儿女。”(约1:12)

我并不在乎他有没有在水面上行走,或是把水变成酒。我不愿请耶稣进来,是因为我不希望他像聚会破坏者似地侵犯我的生活。我无法想象美好的时光、追求知识的欲望一下子就被破坏掉,或者我的朋友不再认为我有学问。我的理智告诉我耶稣所说的都是真的,但我的意志却说:“别相信”。

每次我与那些满有热心的基督徒相处,那冲突就会变得愈显明。若你经验过心情苦闷时却被快乐的人所环绕,你就会明白他们多么地让你心烦。他们是那么快乐,而我又是如此的苦闷,我会站起来,跑出学生活动中心。我变得非常烦燥,晚上十点上床,到了清晨四点却还没有睡着。我知道我必须把耶稣从我的脑海中除去。

在我大二那一年,一九五九年十二月十九日,晚上八点半,我变成了一个基督徒。后来有人问我:“你那天如何知道自己成了基督徒?”我说:“那晚我的确做了一件事。”那晚我祷告了。我的祷告分成四个步骤,以建立我个人与神──神的儿子,复活的主基督的关系。过了一段时间,这种关系改变了我的生命。

首先我祷告:“主耶稣,谢谢你在十架上为我死。”其次我说:“我对生命中不讨你喜悦的事,向你认罪。请求你原谅我,并且洁净我。”(圣经上说:“你们的罪虽像朱红,必变成雪白。”)然后我又说:“现在,我打开心门相信你是我的救赎主,请你管理我的生活,请来改变我的生命,使我成为起初你想创造的那种人。”

最后我的祷告是:“我凭着信心感谢你进入我的心中。”圣灵激励了我的信心,而这信心是建立在神的话语上,并且有历史的事实为根据。

我想你曾听过一些基督徒,谈到他们像闪电般得救的经验。然而我祷告以后,并没有什么特别的事发生。事实上,我做了那个决定以后,感觉更糟。我的肚子好像怪怪的有异样的感觉。“噢,不好了,麦道卫,你把什么搞进来了?”我怀疑自己是否走火人魔了,我的一些朋友也这么认为。那时我真不敢肯定自己的决定是对的,但几个月以后,我知道我没有走火人魔。我的生命被改变了。

美好的转变

有一件事改变了,就是我的心中得到了平静。我是那种无事穷忙的人,不是在女朋友那里,就是在其他什么地方高谈阔论。当我走过校园时,我的心绪就像风车一样转个不停。我想坐下来读点书、或者思考一下,却总是做不到,而在我决定信靠基督的数个月之后,我开始注意到心里有一种的恬静安适的感觉。

我不是说心里不再挣扎,而是说我从与耶稣的关系中得到了更多的解决冲突的能力。这种平安是世界上任何东西都无法换取的。因为我确实经验到他所应许的:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)

另一件开始改变的事,是我的坏脾气。以前若有人不怀好意的瞄我一眼,我会大发雷霆。我念大一那年,几乎杀了一个人。我的脾气如影随形地跟着我,我也没有意识到要寻求改善。当我相信基督后,有一天,我又面临同样的情形时,却发现我的火爆脾气不见了!从一九五九年十二月以后,只有一次失去理智的大怒。耶稣基督改变了我的坏脾气。在我生命中,第三件因基督的力量而改变的事,是我与父亲的关系。我憎恨他──他是镇上出了名的酒鬼,并且虐待与羞辱我们全家人──而今我却由憎恨转变成爱与接纳。这种改变是那么明显,以致于父亲也要求耶稣进入他的生命里面。

《圣经》说:“若你是在基督里,你就是新造的人。”而我就眼见我的父亲,被神重新塑造。他再也没醉过酒。至此我得到了一个结论:“我们与耶稣基督所建立的关系,会改变人的生命。”你可以无知地嘲笑耶稣,但他的确对你有影响力。若你相信基督,你就可以开始留意你的态度举止。因为耶稣基督能改变你的生命,饶恕你的罪行,并除去一切的败坏。若这能力还不能改善一项婚姻关系,就没有加紧的能力可以改变了。

你的结论是什么?

我已经做出了我个人对基督宣告的真理所应有的反应。你也需要去问那个合乎逻辑的问题:“这些证据对我来说有什么意义?我相不相信他在十字架上为我的罪而死并且复活?”最好的答案,就是耶稣对怀疑的多马所说的:“我就是道路、真理、生命。若不借着我,没有人能到父那里去。”(约14:6)

你现在就可通过祷告,凭着信心相信神。祷告是与神谈话。神知道你的心,他并不在乎你的遣词用字,却在乎你是否诚心。你若从未相信神赦免你的罪,赐给你永生,现在你就可以相信并祷告。你可以这么样祷告:“主耶稣,我需要你。谢谢你在十字架上为我的罪而死。我打开我的心门,相信你是我的救赎主。谢谢你赦免我的罪,并且给了我永恒的生命,使我成为合你心意的人。谢谢你让我能相信你。”

相信基督是救赎主以后,你便需要《圣经》教导下的实际应用,和建立属灵的生活。因为我与神的关系,影响到了我生活的每一部份。当然神也使我的婚姻有所不同。

婚姻的正反面

当我在东北部的一所大学中开课,主讲基督徒的婚姻关系时,有一位学生问我:“如何才能拥有一个美好的婚姻?”在我列出一些对婚姻正面与反面的影响因素之后,我请班上的同学,猜猜看这张表是从那里来的。大多数的人回答它来自一本婚姻指南、心理学或社会学的教科书。当我告诉他们,这些亲密之爱的正面与反面的事实,是在《圣经)里面所提到的,他们满脸惊讶。有些人只是一味的摇头不信。这些学生中,有许多人是第一次将《圣经》看成与婚姻关系有关连的书。

下面就是我列给那班学生的对婚姻有正面与反面影响的一些因素:

反面

耐心:雅各书1:2-4

希伯来书10:16

哥林多前书13:4

歌罗西书3:12-13

没耐心

看对方的优点:

哥林多前书13:5

腓立比书2:4

加拉太书:6:2

看自己的优点

施与:路加福音6:38

约翰壹书4:10

索求

虚己:腓立比书2:3-8

自私

值得被依赖:歌罗西书3:9

撤迦利亚书8:16

哥林多前书13:6

以弗所书4:25

说谎

谦恭:腓立比书2:3-8

箴言书16:18

雅各书4:6

歌罗西书3:12

骄傲

恩慈:哥林多前书13:3

马太福音5:21-22

歌罗西书3:12

加拉太书5:22

憎恨

信任:箴言书27:4

哥林多前书13:4,7

不信任

妒嫉

看自己所当看的:

哥林多前书4:6-7,8:1,13:4

歌罗西书2:18

加拉太书6:4

自夸

自满

负责任:路加福音16:10-12

不求自己的益处:

哥林多前书13:5、6

不负责任

只顾及自己的声誉

饶恕别人:歌罗西书3:13

马太福音11:25,6:14

不饶恕别人

自我反省:马大福音7:1-2

约翰福音8:9

路加福音6:37

论断别人

包容:士师记15:18

希伯来书13:5

抱怨

感激:箴言书19:3

帖撒罗尼迦前书5:8

罗马书1:21

以弗所书5:20

不知感激

有自制力/脾气温和:

箴言16:32

罗马书5:3-4

哥林多前书13:5

加拉太书5:23

纵容自己/乱发脾气

勤勉:雅各书4:17

歌罗西书3:23

逸于安乐

尊重隐私:哥林多前书13:7

彼得前书2:9

提摩太前书5:13

传闲话

温柔:加拉太书5:23

歌罗西书3:12

刚硬

存怜恤的心:歌罗西书3:12

路加福音6:28

加拉太书6:2

不存怜恤的心

知礼/达礼/有礼:

哥林多前书13:5

粗鲁、无礼

有信心:加拉太书5:22

没有信心

你可能和我当初一样,因以上所列的内容而泄气。或许在你还没开始照做前就准备放弃了,或许你在想除非你变成神,或是属灵巨人才能做到列出的所有正面品格。然而一般常识显示,这些品格是发展亲密关系的要素。当然,你知道自己做不了那么好,因此你可能会感到相当气馁。

放心吧,有好消息呢!神不但给我们一个生活的高标准,也赐给我们过这种高标准生活的力量,那就是靠圣灵的帮助。以上所说的正面品格,是神在我们里面自然流露出来的生命特质。换句话说,神自己不仅是我们生活的标准,他的性格也是我们婚姻生活所不可或缺的部份。

我们慈爱的天父,在《圣经》里向我们显明他的本性,以及他是谁。通过圣灵,他将自己放在信徒心中,好使信徒经历他的一切丰盛。三位一体的神,他圣灵的位格,已经给了我们过基督生活所需的一切力量。通过圣灵,神居住在我们里面,赐给我们力量使我们在婚姻中去扮演适合的角色。

从圣灵得能力

由于“圣灵居住在我们里面”是极为重要的事,我愿意在这里再一次分享,我在《本性·风格》(该书中版由中国学园传道会出版)一书中所提到的“新的成就感”。

通过圣灵,你能拥有极大的成就感。而其最有效的获得方式,就是让圣灵住在心里,结出果子来。

在五旬节那天,圣灵降临在主耶稣门徒的身上。他们都被圣灵充满,得着能力改变了历史。当时改变使徒的那一位圣灵,也同样使今天的基督徒过着圣洁的生活,并赋与能力使之成为多结果子的见证人。耶稣基督住在我们心里,并借着我们彰显出他的爱!这实在是一件奇妙的事,也是重要的真理之一。

超然的生命

想靠自己的力量活出基督徒生活的标准,是不可能的事,而这样的尝试不可避免地将削弱我们的成就感。事实上,一些作过这样尝试的基督徒,比那些遵守世界道德标准的非基督徒,所获得的成就感可能更少。因为基督徒的生活标准实在太高了,根据神的话,只有一个人曾经成功地达到这样的标准,那就是耶稣基督。因此,基督徒的生活就意味着,凡事依靠圣灵的大能去行。

圣灵不只使基督徒生于神的家,同时使基督徒的灵性能够成长,结出圣灵的果子。

圣灵赐下能力,使我们成为多结果子的见证人。耶稣曾说:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷,犹太全地和撤玛利亚直到地极作我的见证。”所以离了圣灵,人不但无法成为一个基督徒,也无法结出圣灵的果子,并领人归向耶稣。

从我们接受基督让圣灵住在心里时,就拥有了过基督徒生活所需的一切能力。要体验这能力,关键在于让圣灵管理并充满我们。所谓“充满”并不是说能力从外面倒人,而是让里头已有的更加涌出满溢。

我们是凭信心被圣灵充满,而这信心建立在全能的爱我们的神身上。当你拿一张支票去银行,你知道在那里可领取到钱,你不会担心银行是否会付钱给你,更不会苦苦哀求出纳员付钱给你;相反地,你只要凭信心到柜台,并且等着领到那原本属于你的钱。同样地,求告神让已经住在心里的圣灵,更加地充满你──单凭着信心。

然而你也知道支取金钱之前,仍有一些待办的手续。譬如首先你必须填妥取款单才能领到钱,不然你鲁莽地走进银行,也不按照手续来,光是在柜台前大叫:“我要领钱!”这是没有用的。

同样地,被圣灵充满之前,有几项当预备的事。第一,你必须渴慕神,井渴慕被圣灵充满。因耶稣曾应许:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足。”(太5:6)

第二,你必须愿意将一生完全交给主管理。正如保罗所说的:“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”(罗12:1,2)

第三,承认圣灵光照你的一切罪,并接受神的赦免。“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约壹1:9)

需不需被圣灵充满

对基督徒而言,被圣灵充满不是一种可有可无的生活方式,神命令我们:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满。”(弗5:18)凡神颁布的命令,他都会赐下能力恩典来帮助我们遵行,因他应许:“我们若照他旨意求什么,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心。”(约壹5:14)

基督徒已有圣灵的内住,所以他们不须再要求圣灵进人生命中,而只要请求圣灵充满并管理生活的各个层面。

当我们接受基督时,圣灵只一次就内住在我们心里,但我们却需要多次被圣灵充满。事实上,希腊文“常常被圣灵充满”,意思是指持续地让圣灵管理我们。

当我们靠圣灵生活,自我努力的挫折感自然会消失。神自然会给我们能力,使我们活出圣洁有意义的人生。

假如你渴慕被圣灵充满的生活,就当求告父神,向神承认你过去一直在掌管自己的生活,那是得罪神的事,感谢基督死在十字架上饶恕你的罪,邀请基督进入掌管你的生命并让圣灵充满你,让你一切所行的都能荣耀基督!

然后你凭着信心,感谢神已经应允你的祷告。感谢神并不是口头上说说而已,因为神应许我们,照他旨意求什么,他必要听我们,而且他的旨意就是要我们被圣灵充满,过着得胜的生活。

借着体验被圣灵充满所带来的成就感,保罗能说:“靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓4:13)“并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于神。”(林后3:5)

软弱变刚强

研读那些被神重用者的生平传记,你时常会发现他们是一群顺服于主的人,神便将他们的软弱变为刚强。

常常有一些人会这样说:“约翰或玛丽亚应该从事神国度的某种特殊事工,他(她)大有恩赐了,他(她)口才太好了!但人天然的力量是有限的,尚未完全顺服于神的长处,对神而言正是缺点。当圣灵在我们的生活里建立大能之前,我们往往倾向于依赖我们原有的任何能力,而这些能力往往会成为引起自满、自我为中心及骄做的试探。另一方面,认为自己软弱,并依靠神得胜,会使我们更加靠圣灵行事,而我们的软弱就会成为我们最大的优点。

强者与弱者

要对自己有适当的认识,这包括了解你的长处与短处,并要清楚某些长处能引起骄做的试探。拥有健全的自我形像,并不意味着你就没有弱点。假如你知道自己在基督里,你就能接受自己的软弱和错误──且不受其威胁。此外,你将存着盼望与忍耐的心,克服那些软弱。

一个以成就感作为稳固的支柱的人,可以肯定前面几章所说过的话:“我现在虽未达到神创造我时对我的美意,但因着神的恩典,我已不再是过去的我,也不再靠自己的力量去过将来的生活。”“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”(腓1:6)10

若你以为过基督徒的生活标准很困难,你就错了。当你企图靠自己的力量活出基督时,那真是“不可能”的一件事。透过圣灵你可以活出他的生活。神要在你的生活中显出他真实的作为来,并使你拥有神的性情。使徒保罗注意到靠圣灵带领的重要,被圣灵所感写出:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。”(加5:22-23)。要成为圣经上所描述“恰如其分的人”,必须是借着圣灵将神的生命和性格,彰显在你的生命中。

让我再一次地强调,我与陶莉的婚姻中,最重要的方面,是我与耶稣基督所建立起的个人关系。这不但包括相信基督,同时还包括渴慕成长,和灵性的成熟。我们经常会听到受挫的丈夫或妻子,抱怨对方对属灵生活的冷漠:“哎!我以为结婚以后他(她)会改变呢。”

最后,让我告诉你四个原则,它能有效地帮助你评估你是否在灵性上不断地长大成熟。这是摘自艾伦·彼得逊博士(Dr.J.Al1enPeterson)所著《结婚前》(BeforeYouMarry)一书。他指出一对夫妻在婚后应该不断在这四个方面有所长进。若你能时常留意以下四方面,你将会是个“恰如其分的人”。

1.将每天与神相处的时间置于优先位置。

2.对别人自由地谈论基督。

3.对罪敏感,并且解决它。

4.愈来愈顺服神的话。11

问题默想

·为什么灵里与神的亲近,会促进婚姻关系上的亲密?

·请读对婚姻有正面影响的经文。

·圣灵在我们的生活中,有什么样的作用?

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第十一章美好的灵性 你与神的关系,直接影响你婚姻生活的各方面,所以要成为一位合适的婚姻对象,最重要的条件之一,便是要有成熟、长迸的灵性生活。 有一次,一位沮丧受挫的丈夫问我:“使婚姻成功的主要因素是什么?”我说,在我的婚姻关系里,唯一的,且最重要的,就是我与耶稣基督的关系。他似乎无法理解我的回答。所以我告诉他,无论男女,美好的灵性都会带来更满意的性生活。这对基督徒和非基督徒来说,都是个真理。 当基督在你心里动了善工,你就能以基督的心为心来对待别人。神看人是如此之重要,甚至赐下他的独生子,为他们的罪死在十字架上。若我们亦以同样的态度接纳我们的配偶,我们的生命就会有极大的改变。基督徒相信,每个人都有其价值。因此人不应当仅仅被看做是性的对象,而应是有尊严、受尊的人,因神在人身上已做了永恒的投资。因此,从实质上说,性生活最重要的器官应是──你的心灵。 你的灵性 严格的科学研究会支持我的看法吗?让我们来看一些调查的结果。 乔治亚大学副教授,保罗·安盟斯博士(Dr.paulAmmons)和内布拉斯力大学教授尼克·史提特博士(Dr.NickStinnett),
这两位社会学家在研究“哪一种人拥有和谐的家庭关系与美满的婚姻?”时,发现关键在于“他们有美好的灵性”。1 萝娜和腓力,撒瑞博士(Drs.LornraandPhilipSarrel)是性治疗医师他们与耶鲁大学医学院的教授一起访问了二万六千位男女,写出了关于女性性生活的报告。调查显示一个女人对宗教的感受力,和享受性生活之间有着密切的关连。他们的结论是“对信仰有坚定而美好感受的女性,较能拥有理想的性生活。”那些自称是“反对宗教”的妇女,通常就是无法享有快乐性生活的人。2 《McCall-s》杂志对男女之间亲近关系的调查结果显示,“有信仰的女性──认识神住在她们生活中的人──很少压抑隐藏自己的感情,且更能体贴人,更坦诚。”3 维吉尼亚技术学院与州立大学(VirginiaPo1ytechnicInstituteandStateUniversity)的麦可·史波罗夫斯基教授,和乔治·霍斯顿教授(MichaeIJ.SporalcowskiandGeorgeA.Hughston),访问了一些结婚五十年以上的夫妇,询问他们认为美满婚姻的条件是什么。无论丈夫或是妻子都将信
仰列在评量表的最重要的五项中,妻子甚至将信仰列在比爱还要高的位置上!4 在一项特别访问中,当罗伯·泰勒博士(Dr.RobertB.Taylor)被问及“信仰能否帮助建立幸福的婚姻?”时,泰勒博士回答:“那些有虔诚信仰的夫妻,会有更稳定的婚姻。”5 大卫·米洛柯夫斯基(DavidMilofsky)他在《红书》杂志(RedBook)中报导了,尼克·史提特博士,和约翰·德夫瑞博士(Dr.NickStinnettandDr.JohnDefrain)──两位任教于内布拉斯加大学的教授,所做的国际家庭向心力研究时,写道:“积极参与宗教活动是家庭向心力的要素。这些家庭中大多数(虽不是全部)会固定地参加聚会,投人教会的服事中,并且定期有家庭祷告会或查经小组聚会。 史提特从过去五十年所做的其他研究发现,信仰不仅对于家庭并且它对人生各阶段中的成功、快乐也是至关重要的。这并不令人讶异,因为有共同的信仰生活,能使家庭成员有共同的生活目标和价值观。史提特的家庭向心力研究并非意味着信仰是家庭快乐的先决条件,或是没有宗教信仰的家庭就得不到快乐,但是宗教信
仰明显地成为家庭向心力的力量泉源,一如对个人的影响力般。”6 社会学者艾芙琳·杜佛博士(Dr.Eve1ynDuvall)写道:“调查所显示的,在教堂结婚的夫妻,维持婚约的比率,比在法院公证结婚者为高的现象并非偶然。因有信仰的夫妻有着共同的理想,和宗教信仰上的价值观。”7 一位芝加哥论坛报的记者,在调查了《红书》杂志十万读者的性倾向后说:“女性的宗教信仰愈虔诚,似乎对于她们的性生活愈满意。”这篇报导还进一步指出:“其中的原因,可能只是这些有宗教信仰的女性全部快乐生活的一部分。”8 灵性生活和性生活 为什么虔诚的宗教信仰会在婚姻关系中有如此正面的影响?社会学家荷伯尔·迈尔博士(Dr.HerbertJ.Miles),在他的著作“婚前性行为的认识”(SexualunderstandingBeforeMarriage)中提供了这样的答案:关于这个问题可由三方面去理解。首先,我们认为基督徒的基本原则,对于良好的性生活会有所稗益。在人际关系上,基督徒的信念乃是(1)每一个人都有他的价值。(2)尊重每一个人的权益。(3)具有舍己的精神。(4)彼此间以仁爱和体谅相处。
(5)互相忍耐,不轻易论断或批评。(6)关怀别人,为他人着想。(7)各人的重担彼此担当。(8)生活有节制。以上这些不但显示了基督徒的信念,更是美好性生活的基本原则。 换句话说,人们的一些特点,可能会防碍良好的性生活。例如:(1)自私(2)没耐心(3)不关心别人的权益和需要(4)易批评论断(5)不愿意学习(6)只寻求片刻的满足。显然,这些不是基督徒的品格。实际上,基督徒的基本原则,是幸福婚姻和美好性生活的关键。 其次,我们的研究显示基督徒的信仰,能帮助我们不断地调整以达到美好的性生活。在我们调查的151对夫妻中,98%是教会的成员;83%的丈夫和96%的妻子在童年与青少年时期,固定的参加主日学和青年团契;76%的丈夫和79%的妻子曾是主日学的老师,73%的人把他们固定收入的十分之一,奉献给他们参与的教会;有86%的人在新婚之夜,一起读《圣经》祷告;90%的人有固定的家庭聚会;90%的人在饭前做谢饭祷告;96%的丈夫和93%的妻子,带领聚会中的祷告。 概括他说,有90%到95%的人是教会里活跃的并奉献自己的基督徒。这些基督徒夫妻的婚姻中,78%的夫妇于婚后一周内,便能适应性生活,12
%的夫妻于两个月内适应,只有6%的夫妇,在三十个月后才适应。在这些夫妇婚后6个月到一年时,96%的妇女已能适应性生活并表示,她们大部份的时间都能经验性高潮。 同时,在这期间,41%的夫妇表示,大部份的时间丈夫和妻子都能同时达到性高潮,38%的夫妇有时能同时达到性高潮。这个适应的比率,高于其他所研究对象的适应比率。若说基督徒生活会阻碍性生活的协调,我们又如何解释在这项调查中,有如此高的适应比率呢?虽然我们不能确定,但在基督徒价值观和婚姻里性生活的适应之间似乎存在着一种微妙的关系。 有些基督徒评论作家,暗示年轻的基督徒,在预备结婚时,不能谈论到性的问题。我们的调查显示这个结论是错误的。91%的夫妻表示他们在婚前,但白并详细地讨论了个人对性生活的态度。97%的人在婚前7个月,讨论过性问题。 从第三方面来说,许多所谓基督教性观念的错误,实际上正是基督教义所反对的。以实际的例子来说,一对年龄都是30岁的夫妇,育有3个子女,已经分居且几乎要离婚了。X太大是那位妻子的母亲,她去拜访了他们的家庭牧师,请求他帮助他们避免离婚。当探讨这对夫妇间产生冲突的可能原因时,这位牧师问他们是否有正常的性生活。
X太太很不高兴的说:“先生,我想让你知道调家族全是基督徒。我的孩子们生下来以后,我就和我的丈夫分房睡(意思是不再有性生活),而从此也没和他再睡在一起。我女儿的第三个孩子生下来以后,我教导她不要和先生同居。他们分房睡已有五年了。先生,我想让你知道,这些关于性的谈话,是有损基督徒尊严的。”然而,那对夫妇最后还是离婚了。 任何一位明理的人,都知道X太太,是曲解基督徒原意的。认为基督教要为X太太这种观念负责,一如医学界要为许多人们对疾病的起因和治疗方法的愚昧见解负责一样。9 我被邀请给西南部一所大学的性学班学生做演讲,在主持人还没介绍我之前,我向班上同学借了一本教科书,我翻阅时,看见书中有一处划了线。我无法相信我读到的:“任何一位有宗教信仰的人,所经历到的性生活可能是低劣的。”这些没信仰的作者竟无视科学的研究报告,依旧在散布谣言。 寻求答案 读到这里你或许会说:“等一等,另把我拉进你的统计数字里,我是处于与我丈夫共同生活的现实里。”让我来与你分享我个人的心路历程,以平衡我所引用过的那些数据。在婚姻中,夫妻双方愈与基督亲近,丈夫与妻子的关系便愈亲近,就好像一个等边三角形,夫妻两人各在底边
的一角,而基督则在顶角上。若这两人要接近,则必须要向顶角移动。若要更近一步地了解这个问题,我建议你阅读杜华德(wa1terTrobisch)所著的《我嫁给你》(IMarriedYou)。我通过耶稣基督而与神建立的亲密关系,使我成为陶莉更好的情人,更好的丈夫和更好的朋友。 好几年以前,在我还没遇见陶莉的时候,我开始寻找人生中一些复杂问题的答案。在我成长的过程中,周围有许多的人都是“信教的”,我想可能宗教是答案,所以,我每天早上、中午、晚上我都沉浸在宗教中。我想我一定是找错了教会,因为事实上我的感觉比开始时更糟糕。 接下来我又想,“晤,大概教育可以帮我找到答案。”由于出生在农庄,我知道牛奶的精华部分是在最上面的一层。那么必然是受过教育的人,才有内在的喜乐、平安,有意义的人生,甚至有力量使心灵不受捆绑。心里这样想,我便去大学注了册。我想要在那儿找到人生的真谛,结果却令人非常失望。 我念的第一所大学,是在密西根州,而我可能是校园中最不受教授欢迎的学生。我总是在他们的办公室中,缠着教授解答我的各种问题。我想他们之中有些人可能一看到我就放下窗帘,关掉灯假装不在。没过多久,我就发现那些教授和同
学们甚至比我的问题更多,更觉得人生无意义和充满挫折。事实上,我的经济学理论教授可以告诉我如何赚钱过更富裕的生活,但却无法告诉我如何生活得更有内涵。 然后我又想,“也许声望会是答案。找到“使命感”并为此奉献一生。”那些能执掌大权,控制财政的便是学生中的领袖,所以我尽所能地参与各种学会活动,因而被选为学生领袖。 我真是风光极了,学校里的每一个人都认识我,我有权利做各种决定,并且花别人的钱以达到我的目的,我很喜欢这样。但每个礼拜一早上醒来时,我还是那个我。通常第二天早上我起来,一想起前天晚的事,就感到头痛,而我的态度依然是:“好吧,我们又要开始另外五天了。”我好像是由礼拜一忍受到礼拜五,而快乐时光则只在礼拜五、礼拜六、和礼拜日的晚上;然后又由礼拜一开始这个恶性循环。 到后来,我变得极端。我怀疑会有多少学生曾经比我更加真诚地寻求生活的意义,真理,目的和动力,然而我什么也没找到。 永恒的盼望 大约在那个时候,我注意校园中的某一群人。其实也没有多少人,只有八位学生和两名教授。但在他们的生命中,似乎有什么特别的地方,他们似乎知道生命是什么。在我们的社会中,有很多的人,就像我在芝加哥大学所遇
见的那个家伙,他走在路上(恐怕是新生注册期间),后面背着个大标语,写着“别跟着我,我迷路了。” 这些人似乎不仅知道自己的方向,而且坚信不移。我不知你的感受如何,但我喜欢与有信心的人相处,虽然他们的观点跟我不一样。有些与我私交较好的朋友,并不同意某些我相信的事。但我仍欣赏那些人,因为他们不但明白自己所信的是什么,也明白他们不信的是什么。这才是重要的,这一群人似乎都得了秘诀。 而且,他们以一种特殊的爱对待别人。当人们高谈阔论地谈爱的时候,这些人却在他们的人际关系中表现出特殊的气质。这种气质正是我没有而又渴望拥有的,所以我就与他们交上了朋友。 几个礼拜之后,我们大家围坐在学生活动中心的一张桌子旁,我记得那时一共有六位同学,和两位老师──其中一位老师的妻子也在场。谈话的主题,开始转向神。一个无须争辩的事实是:若你心中没有真正的平安,无论你是学生、教授、生意人、侍女,或许任何其他行业的人,当讨论到任何有关神的话题时,你会很自然地产生抗拒的心理。每所大学、高中、办公室、餐厅都会有激烈的论战──人们会说:“基督教?那是给需要精神寄托的人,不是给有头脑的人。” 你知道我发现什么事实吗?往往人们
抵抗得越强烈,人们内心的虚空就越深。那就是我当时所持的抵挡态度。他们的谈话真是激怒了我。我想要他们所拥有的,但又不希望他们知道我的需要,然而他们从开始就把我看透了。(你可以知道我是如何的窘迫。) 我往椅背上一靠,假装漠不关心。我看着对面年轻的女士,(她长得很漂亮!我一直以为所有的基督徒都长得很丑,并且是你做什么都不成功,到处碰壁时,才会想成为一位基督徒。)说:“为什么你与校园中,其他的学生那么相同呢?”她温柔地笑着看我,我当时情绪不佳,她的笑容简直是在激怒我,真会被她那种笑容惹怒,她对我说了四个字,是我从未想到会在校园中听见的:“耶稣基督”。“噢,算了吧。”我说:“我听够了宗教、教会、和《圣经》的事。别再把宗教的垃圾塞给我吧。”她必然有着很大的勇气,和坚强的信心,因为这回她正视着我的眼睛,也没有笑。“听着”她反击道:“我没告诉你宗教,我告诉你的是耶稣基督。”于是我向她道歉,因我刚才很粗鲁。我所受的教养,是叫我不应有粗鲁的态度的。我说:“请原谅我刚才的态度,但老实说,我讨厌听到这种事,我也不想和它搭上任何关系。” 我真不敢相信后来发生的事。就在那所大学里,那些老师和同学向我挑战,要我
用理智去审查耶稣基督是谁。我以为他们在开玩笑!他们逐步细述耶稣基督如何道成肉身,为人的罪死在十架上,但第三天从死里复活,然后他们坚信他在二十世纪可以改变一个人的生命。 出人意料的结论 真是荒谬!我以为大多数的基督徒有两个脑袋,一个丢了,另一个则去寻找那个遗失的。我以前会等待基督徒同学,在课堂上发表言论,让我好有机会各个反击。通常我总能击中教授的要害。我知道基督徒所能提出的所有论据,但他们一再地向我挑战,因此我接受了这项挑战。 我必须承认这么做的动机是不对的。我这么做是出于骄傲,除了要反驳他们外,不想证明任何事。事实上,我写第一本书“铁证待判”(EvidenceThatDemandsAVerdict)的原意,是要嘲笑他们的信仰的。 我的出发点是要证明基督教的荒谬,但经过两年的调查研究,花了很多钱,却弄巧成拙。我所得到的结论却证明,基督是他自己所说的那一位。然而,这个结论与信心毫无关系,它是基于严格的理性。我决定在两个基本方面着手,证明它是虚构的,并且证明它没有历史根据,那么我就能赢得这场战争。 第一个方面,是证明新约《圣经)的历史真实性是不可信的。我以为这是绝对没问题的。我认为
它是在耶稣时代很久以后才写成的,其中是不计其数的神话与传说,加上许多其他的谬误与矛盾。这就是我要证明的。但结论却证明我错了! 第二个方面,是**复活的事,我对此比前一方面,更不屑一顾。耶稣基督所教导的一切,以及他为人而死的这些事,全是根据他的复活。而我的工作很简单,就是证明复活从未发生过。我以为那是很容易的事──因为我就根本没遇见过哪个人是死了又复活的。然而事实上,主复活的证据实在大多了,它使我写成另一本书──《复活的证据》(TheResurrectionFactor)。 不可抗拒的力量 我真是遇到了困难。我的理智已被说服,而我却仍在反抗挣扎。我发觉要成为基督徒,必须要抖落一身的自傲与自满。耶稣基督却向我挑战,邀请我相信他是我的救赎主,因他为我死在十架上。他这么说:“看啊!我站在门外叩门。若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去。”(启3:20)。我明白一件事,就是:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作为儿女。”(约1:12) 我并不在乎他有没有在水面上行走,或是把水变成酒。我不愿请耶稣进来,是因为我不希望他像聚会破坏者似地侵犯我的生活。我无法想象美好的时光、追求知
识的欲望一下子就被破坏掉,或者我的朋友不再认为我有学问。我的理智告诉我耶稣所说的都是真的,但我的意志却说:“别相信”。 每次我与那些满有热心的基督徒相处,那冲突就会变得愈显明。若你经验过心情苦闷时却被快乐的人所环绕,你就会明白他们多么地让你心烦。他们是那么快乐,而我又是如此的苦闷,我会站起来,跑出学生活动中心。我变得非常烦燥,晚上十点上床,到了清晨四点却还没有睡着。我知道我必须把耶稣从我的脑海中除去。 在我大二那一年,一九五九年十二月十九日,晚上八点半,我变成了一个基督徒。后来有人问我:“你那天如何知道自己成了基督徒?”我说:“那晚我的确做了一件事。”那晚我祷告了。我的祷告分成四个步骤,以建立我个人与神──神的儿子,复活的主基督的关系。过了一段时间,这种关系改变了我的生命。 首先我祷告:“主耶稣,谢谢你在十架上为我死。”其次我说:“我对生命中不讨你喜悦的事,向你认罪。请求你原谅我,并且洁净我。”(圣经上说:“你们的罪虽像朱红,必变成雪白。”)然后我又说:“现在,我打开心门相信你是我的救赎主,请你管理我的生活,请来改变我的生命,使我成为起初你想创造的那种人。” 最后我的祷告是:“
我凭着信心感谢你进入我的心中。”圣灵激励了我的信心,而这信心是建立在神的话语上,并且有历史的事实为根据。 我想你曾听过一些基督徒,谈到他们像闪电般得救的经验。然而我祷告以后,并没有什么特别的事发生。事实上,我做了那个决定以后,感觉更糟。我的肚子好像怪怪的有异样的感觉。“噢,不好了,麦道卫,你把什么搞进来了?”我怀疑自己是否走火人魔了,我的一些朋友也这么认为。那时我真不敢肯定自己的决定是对的,但几个月以后,我知道我没有走火人魔。我的生命被改变了。 美好的转变 有一件事改变了,就是我的心中得到了平静。我是那种无事穷忙的人,不是在女朋友那里,就是在其他什么地方高谈阔论。当我走过校园时,我的心绪就像风车一样转个不停。我想坐下来读点书、或者思考一下,却总是做不到,而在我决定信靠基督的数个月之后,我开始注意到心里有一种的恬静安适的感觉。 我不是说心里不再挣扎,而是说我从与耶稣的关系中得到了更多的解决冲突的能力。这种平安是世界上任何东西都无法换取的。因为我确实经验到他所应许的:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)
另一件开始改变的事,是我的坏脾气。以前若有人不怀好意的瞄我一眼,我会大发雷霆。我念大一那年,几乎杀了一个人。我的脾气如影随形地跟着我,我也没有意识到要寻求改善。当我相信基督后,有一天,我又面临同样的情形时,却发现我的火爆脾气不见了!从一九五九年十二月以后,只有一次失去理智的大怒。耶稣基督改变了我的坏脾气。在我生命中,第三件因基督的力量而改变的事,是我与父亲的关系。我憎恨他──他是镇上出了名的酒鬼,并且虐待与羞辱我们全家人──而今我却由憎恨转变成爱与接纳。这种改变是那么明显,以致于父亲也要求耶稣进入他的生命里面。 《圣经》说:“若你是在基督里,你就是新造的人。”而我就眼见我的父亲,被神重新塑造。他再也没醉过酒。至此我得到了一个结论:“我们与耶稣基督所建立的关系,会改变人的生命。”你可以无知地嘲笑耶稣,但他的确对你有影响力。若你相信基督,你就可以开始留意你的态度举止。因为耶稣基督能改变你的生命,饶恕你的罪行,并除去一切的败坏。若这能力还不能改善一项婚姻关系,就没有加紧的能力可以改变了。 你的结论是什么? 我已经做出了我个人对基督宣告的真理所应有的反应。你也需要去问那个合乎逻辑的问题
:“这些证据对我来说有什么意义?我相不相信他在十字架上为我的罪而死并且复活?”最好的答案,就是耶稣对怀疑的多马所说的:“我就是道路、真理、生命。若不借着我,没有人能到父那里去。”(约14:6) 你现在就可通过祷告,凭着信心相信神。祷告是与神谈话。神知道你的心,他并不在乎你的遣词用字,却在乎你是否诚心。你若从未相信神赦免你的罪,赐给你永生,现在你就可以相信并祷告。你可以这么样祷告:“主耶稣,我需要你。谢谢你在十字架上为我的罪而死。我打开我的心门,相信你是我的救赎主。谢谢你赦免我的罪,并且给了我永恒的生命,使我成为合你心意的人。谢谢你让我能相信你。” 相信基督是救赎主以后,你便需要《圣经》教导下的实际应用,和建立属灵的生活。因为我与神的关系,影响到了我生活的每一部份。当然神也使我的婚姻有所不同。 婚姻的正反面 当我在东北部的一所大学中开课,主讲基督徒的婚姻关系时,有一位学生问我:“如何才能拥有一个美好的婚姻?”在我列出一些对婚姻正面与反面的影响因素之后,我请班上的同学,猜猜看这张表是从那里来的。大多数的人回答它来自一本婚姻指南、心理学或社会学的教科书。当我告诉他们,这些亲密之爱的正
面与反面的事实,是在《圣经)里面所提到的,他们满脸惊讶。有些人只是一味的摇头不信。这些学生中,有许多人是第一次将《圣经》看成与婚姻关系有关连的书。 下面就是我列给那班学生的对婚姻有正面与反面影响的一些因素: 反面 耐心:雅各书1:2-4 希伯来书10:16 哥林多前书13:4 歌罗西书3:12-13 没耐心 看对方的优点: 哥林多前书13:5 腓立比书2:4 加拉太书:6:2 看自己的优点 施与:路加福音6:38 约翰壹书4:10 索求 虚己:腓立比书2:3-8 自私 值得被依赖:歌罗西书3:9 撤迦利亚书8:16 哥林多前书13:6 以弗所书4:25 说谎 谦恭:腓立比书2:3-8 箴言书16:18 雅各书4:6 歌罗西书3:12 骄傲 恩慈:哥林多前书13:3 马太福音5:21-22 歌罗西书3:12 加拉太书5:22 憎恨 信任:箴言书27:4 哥林多前书13:4,7 不信任 妒嫉 看自己所当看的: 哥林多前书4:6-7,8:1,13:4 歌罗西书2:18 加拉太书6:4 自夸 自满 负责任:路
加福音16:10-12 不求自己的益处: 哥林多前书13:5、6 不负责任 只顾及自己的声誉 饶恕别人:歌罗西书3:13 马太福音11:25,6:14 不饶恕别人 自我反省:马大福音7:1-2 约翰福音8:9 路加福音6:37 论断别人 包容:士师记15:18 希伯来书13:5 抱怨 感激:箴言书19:3 帖撒罗尼迦前书5:8 罗马书1:21 以弗所书5:20 不知感激 有自制力/脾气温和: 箴言16:32 罗马书5:3-4 哥林多前书13:5 加拉太书5:23 纵容自己/乱发脾气 勤勉:雅各书4:17 歌罗西书3:23 逸于安乐 尊重隐私:哥林多前书13:7 彼得前书2:9 提摩太前书5:13 传闲话 温柔:加拉太书5:23 歌罗西书3:12 刚硬 存怜恤的心:歌罗西书3:12 路加福音6:28 加拉太书6:2 不存怜恤的心 知礼/达礼/有礼: 哥林多前书13:5 粗鲁、无礼 有信心:加拉太书5:22 没有信心 你可能和我当初一样,因以上所列的内容而泄气。或许在你还没开始照做前就准备放弃了,或许
你在想除非你变成神,或是属灵巨人才能做到列出的所有正面品格。然而一般常识显示,这些品格是发展亲密关系的要素。当然,你知道自己做不了那么好,因此你可能会感到相当气馁。 放心吧,有好消息呢!神不但给我们一个生活的高标准,也赐给我们过这种高标准生活的力量,那就是靠圣灵的帮助。以上所说的正面品格,是神在我们里面自然流露出来的生命特质。换句话说,神自己不仅是我们生活的标准,他的性格也是我们婚姻生活所不可或缺的部份。 我们慈爱的天父,在《圣经》里向我们显明他的本性,以及他是谁。通过圣灵,他将自己放在信徒心中,好使信徒经历他的一切丰盛。三位一体的神,他圣灵的位格,已经给了我们过基督生活所需的一切力量。通过圣灵,神居住在我们里面,赐给我们力量使我们在婚姻中去扮演适合的角色。 从圣灵得能力 由于“圣灵居住在我们里面”是极为重要的事,我愿意在这里再一次分享,我在《本性·风格》(该书中版由中国学园传道会出版)一书中所提到的“新的成就感”。 通过圣灵,你能拥有极大的成就感。而其最有效的获得方式,就是让圣灵住在心里,结出果子来。 在五旬节那天,圣灵降临在主耶稣门徒的身上。他们都被圣灵充
满,得着能力改变了历史。当时改变使徒的那一位圣灵,也同样使今天的基督徒过着圣洁的生活,并赋与能力使之成为多结果子的见证人。耶稣基督住在我们心里,并借着我们彰显出他的爱!这实在是一件奇妙的事,也是重要的真理之一。 超然的生命 想靠自己的力量活出基督徒生活的标准,是不可能的事,而这样的尝试不可避免地将削弱我们的成就感。事实上,一些作过这样尝试的基督徒,比那些遵守世界道德标准的非基督徒,所获得的成就感可能更少。因为基督徒的生活标准实在太高了,根据神的话,只有一个人曾经成功地达到这样的标准,那就是耶稣基督。因此,基督徒的生活就意味着,凡事依靠圣灵的大能去行。 圣灵不只使基督徒生于神的家,同时使基督徒的灵性能够成长,结出圣灵的果子。 圣灵赐下能力,使我们成为多结果子的见证人。耶稣曾说:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷,犹太全地和撤玛利亚直到地极作我的见证。”所以离了圣灵,人不但无法成为一个基督徒,也无法结出圣灵的果子,并领人归向耶稣。 从我们接受基督让圣灵住在心里时,就拥有了过基督徒生活所需的一切能力。要体验这能力,关键在于让圣灵管理并充满我们。所谓“充满”并不
是说能力从外面倒人,而是让里头已有的更加涌出满溢。 我们是凭信心被圣灵充满,而这信心建立在全能的爱我们的神身上。当你拿一张支票去银行,你知道在那里可领取到钱,你不会担心银行是否会付钱给你,更不会苦苦哀求出纳员付钱给你;相反地,你只要凭信心到柜台,并且等着领到那原本属于你的钱。同样地,求告神让已经住在心里的圣灵,更加地充满你──单凭着信心。 然而你也知道支取金钱之前,仍有一些待办的手续。譬如首先你必须填妥取款单才能领到钱,不然你鲁莽地走进银行,也不按照手续来,光是在柜台前大叫:“我要领钱!”这是没有用的。 同样地,被圣灵充满之前,有几项当预备的事。第一,你必须渴慕神,井渴慕被圣灵充满。因耶稣曾应许:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足。”(太5:6) 第二,你必须愿意将一生完全交给主管理。正如保罗所说的:“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”(罗12:1,2) 第三,承认圣灵光照你的一切罪,并接受神的赦免。“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约壹1:9) 需不需被圣灵充满 对基督徒而言
,被圣灵充满不是一种可有可无的生活方式,神命令我们:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满。”(弗5:18)凡神颁布的命令,他都会赐下能力恩典来帮助我们遵行,因他应许:“我们若照他旨意求什么,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心。”(约壹5:14) 基督徒已有圣灵的内住,所以他们不须再要求圣灵进人生命中,而只要请求圣灵充满并管理生活的各个层面。 当我们接受基督时,圣灵只一次就内住在我们心里,但我们却需要多次被圣灵充满。事实上,希腊文“常常被圣灵充满”,意思是指持续地让圣灵管理我们。 当我们靠圣灵生活,自我努力的挫折感自然会消失。神自然会给我们能力,使我们活出圣洁有意义的人生。 假如你渴慕被圣灵充满的生活,就当求告父神,向神承认你过去一直在掌管自己的生活,那是得罪神的事,感谢基督死在十字架上饶恕你的罪,邀请基督进入掌管你的生命并让圣灵充满你,让你一切所行的都能荣耀基督! 然后你凭着信心,感谢神已经应允你的祷告。感谢神并不是口头上说说而已,因为神应许我们,照他旨意求什么,他必要听我们,而且他的旨意就是要我们被圣灵充满,过着得胜的生活。 借着体验被圣灵充满所带来的成就感,保
罗能说:“靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓4:13)“并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于神。”(林后3:5) 软弱变刚强 研读那些被神重用者的生平传记,你时常会发现他们是一群顺服于主的人,神便将他们的软弱变为刚强。 常常有一些人会这样说:“约翰或玛丽亚应该从事神国度的某种特殊事工,他(她)大有恩赐了,他(她)口才太好了!但人天然的力量是有限的,尚未完全顺服于神的长处,对神而言正是缺点。当圣灵在我们的生活里建立大能之前,我们往往倾向于依赖我们原有的任何能力,而这些能力往往会成为引起自满、自我为中心及骄做的试探。另一方面,认为自己软弱,并依靠神得胜,会使我们更加靠圣灵行事,而我们的软弱就会成为我们最大的优点。 强者与弱者 要对自己有适当的认识,这包括了解你的长处与短处,并要清楚某些长处能引起骄做的试探。拥有健全的自我形像,并不意味着你就没有弱点。假如你知道自己在基督里,你就能接受自己的软弱和错误──且不受其威胁。此外,你将存着盼望与忍耐的心,克服那些软弱。 一个以成就感作为稳固的支柱的人,可以肯定前面几章所说过的话:“我现在虽未达到神创造我时对我的美意
,但因着神的恩典,我已不再是过去的我,也不再靠自己的力量去过将来的生活。”“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”(腓1:6)10 若你以为过基督徒的生活标准很困难,你就错了。当你企图靠自己的力量活出基督时,那真是“不可能”的一件事。透过圣灵你可以活出他的生活。神要在你的生活中显出他真实的作为来,并使你拥有神的性情。使徒保罗注意到靠圣灵带领的重要,被圣灵所感写出:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。”(加5:22-23)。要成为圣经上所描述“恰如其分的人”,必须是借着圣灵将神的生命和性格,彰显在你的生命中。 让我再一次地强调,我与陶莉的婚姻中,最重要的方面,是我与耶稣基督所建立起的个人关系。这不但包括相信基督,同时还包括渴慕成长,和灵性的成熟。我们经常会听到受挫的丈夫或妻子,抱怨对方对属灵生活的冷漠:“哎!我以为结婚以后他(她)会改变呢。” 最后,让我告诉你四个原则,它能有效地帮助你评估你是否在灵性上不断地长大成熟。这是摘自艾伦·彼得逊博士(Dr.J.Al1enPeterson
)所著《结婚前》(BeforeYouMarry)一书。他指出一对夫妻在婚后应该不断在这四个方面有所长进。若你能时常留意以下四方面,你将会是个“恰如其分的人”。 1.将每天与神相处的时间置于优先位置。 2.对别人自由地谈论基督。 3.对罪敏感,并且解决它。 4.愈来愈顺服神的话。11 问题默想 ·为什么灵里与神的亲近,会促进婚姻关系上的亲密? ·请读对婚姻有正面影响的经文。 ·圣灵在我们的生活中,有什么样的作用?