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论伟大

人生的盛宴 by 林语堂

在这行星上的无数生物中,所有的植物对于大自然完全不能表示什么态度,一切动物对

于大自然,也差不多没有所谓“态度”。然而世界居然有一种叫做人类的动物,对于自己及

四周的环境,均有相当的意识,因而能够表示对于周遭事物的态度:这是很可怪的事情。人

类的智慧对宇宙开始在发出疑问,探索它的秘密,而寻觅它的意义。人类对宇宙有一种科学

的态度,也有一种道德的态度。在科学方面,人类所想要发现的,就是他所居住的地球的内

部和外层的化学成分,地球四周的空气的密度,那些在空气上层活动着的宇宙线的数量和性

质,山与石的构成,以及统御着一般生命的定律。这种科学的兴趣与道德的态度有关,可是

这种兴趣的本身纯粹是一种想知道和想探索的欲望。在另一方面,道德的态度有许多不同的

表现,对大自然有时要协调,有时要征服,有时要统制和利用,有时则是目空一切的鄙视。

最后这种对地球目空一切的鄙视态度,是文化上一种很奇特的产品,尤其是某些宗教的产

品。这种态度发源于“失掉了乐园”的假定,而今日一般人因为受了一种原始的宗教传统的

影响,对于这个假定,信以为真,这是很可怪的。

对于这个“失掉了的乐园”的故事是否确实,居然没有一个人提出疑问来,可谓怪事。

伊甸乐园究竟是多么美丽呢?现在这个物质的宇宙究竟是多么丑恶呢?自从亚当和夏娃犯罪

以后,花不再开了吗?上帝曾否因为一个人犯了罪而咒诅苹果树,禁止它再结果呢?或是他

曾否决定要使苹果花的色泽比前更暗淡呢?金莺、夜莺和云雀不再唱歌了吗?雪不再落在山

项上了吗?湖沼中不再有反影了吗?落日的余晖、虹影和轻雾,今日不再笼罩在村落上了

吗?世界上不再有直泻的瀑布、潺潺的流水,和多荫的树木了吗?所以,“乐园失掉了”的

神话是什么人杜撰出来的呢?什么人说我们今日是住在一个丑陋的世界呢?我们真是上帝纵

容坏了的忘恩负义的孩子。

我们得替这位纵容坏了的孩子写一个譬喻。有一次,世界上有一个人,他的名字我们现

在暂且不说出来。他跑去向上帝诉苦说,这个地球给他住起来还不够舒服,他说他要住在一

个有珍珠门的天堂。上帝起初指着天上的月亮给他看,问他说,那不是一个好玩的玩具吗?

他摇一摇头。他说他不愿看月亮。接着上帝指着那些遥远的青山,问他说,那些轮廓不是很

美丽吗?他说那些东西很平凡。后来上帝指着兰花和三色堇菜的花瓣给他看,叫他用手指去

抚摩那些柔润的花瓣,问他道,那色泽不是很美妙吗?那个人说:“不。”具着无限的忍耐

的上帝带他到一个水族馆去,指着那些檀香山鱼的华丽的颜色和形状给他看,可是那个人说

他对此不生兴趣。上帝后来带他到一棵多荫的树木下去,命令一阵凉风向他吹着,问他道,

你不能感到个中的乐趣吗?但那个人又说他觉得那没有什么意思。接着上帝带他到山上一个

湖沼边去,指给他看水的光辉,石头的宁静,和湖沼中的美丽的反影,给他听大风吹过松树

的声音,可是那个人说,他还是不感到兴奋。上帝以为他这个生物的性情不很柔和,需要比

较兴奋的景色,所以便带他到洛矶山顶,到大峡谷,到那些有钟乳石和石笋的山洞,到那时

喷时息的温泉,到那有沙冈和仙人掌的沙漠,到喜马拉雅山的雪地,到扬子江水峡的悬崖,

到黄山上的花岗石峰,到尼格拉瀑布的澎湃的急流,问他说,上帝难道没有尽力把这个行星

弄得很美丽,以娱他的眼睛、耳朵和肚子吗?可是那个人还是在吵着要求一个有珍珠门的天

堂。那个人说:“这个地球给我住起来还不够舒服。”上帝说:“你这狂妄不逊、忘恩负义

的贱人!原来这个地球给你住起来还不够舒服。那么,我要把你送到地狱里去,在那里你将

看不到浮动的云和开花的树,也听不到潺潺的流水,你得永远住在那边,直到你完结了你的

一生。”上帝就把他送到一间城市的公寓里去居住。他的名字叫做克里斯建(Christian—

—义译为“基督徒”)。

这个人显然是很难满足的。上帝是否能够创造一个天堂去满足他,还是问题呢。以他的

百万富翁的心理错综,我相信在天堂住到第二星期,对于那些珍珠门一定会感到相当厌倦,

而上帝到那时候一定是束手无策,想不出什么办法可以博得这个纵容坏了的孩子的欢心了。

一般人都相信:现代的天文学在探索整个看得见的宇宙时,是在强迫我们承认这个地球本身

便是一个天堂,而我们梦想中的“天堂”必须占据相当的空间;它既然占据了相当的空间,

一定是在穹苍的什么星辰上,除非它是在星辰当中的空虚之中。这个“天堂”既然是在一颗

有月亮或无月亮的星辰上,我真想象不出一个比我们的地球更好的处所。当然那边也许不只

有一个月亮,而有十二个月亮,粉红色的,紫色的,绀青色的,青色的,橙黄色的,刺贤垤

尔色的(Iavender),绿色的,蓝色的,此外也许还有更好而且更常见的彩虹。可是我相信

一个人如果对一个月亮感不到满足,对十二个月亮也会感到厌倦;一个人如果对于时或出现

的雪景和彩虹感不到满足,对更好而且更常见的彩虹也会感到厌倦。那边一年中也许不只有

四季,而有六季,春和夏,昼和夜的递变也许一样的美丽,可是我不知道那有什么不同。如

果一个人不会享受地球上的春和夏,他怎么能够享受天堂上的春和夏?我现在说起这种话

来,也许是个傻瓜或非常明哲的人,可是我的确不赞成佛**或基督**的愿望:他们假想

着一个不占空间,而由纯粹的精神创造出来的天堂,因此企图逃避感官和物质上的东西。在

我自己看来,住在这个行星上跟住在别个行星上是一样的。的确没有一个人可以说这个行星

上的生活是单调无聊的。如果一个人对于气候的变迁,天空色彩的改变,各季节中的果实的

美妙香味,各月中盛开的花儿,感不到满足,他还是自杀的好,不要再徒劳无功的企图追求

一个无实现可能的天堂,因为这个天堂也许可以使上帝感到满足,却不能使人类感到满足。

以今日的实际事实而言,大自然的景色、声音、气息和味道,与我们的视觉、听觉、嗅

觉、味觉等感官之间,是有着一种完美的,几乎是神秘的协调的。这种宇宙的景色,声音和

气息与我们的知觉之间的协调,乃是极完美的协调,这种协调成为目的论(伏尔泰所讥笑的

目的论)最有力的理由。可是我们不必都变成目的论者。上帝也许曾请我们去参加这个宴

会,或许不会请我们。中国人的态度是:不管上帝有没有邀请我们,我们都是要参加宴会

的。当菜肴看来那么美味可口,而我们的胃口又这么好的时候,不去尝尝盛宴的味道,可就

太不近情了。让哲学家们从事他们的形而上的研究,探索出我们是否也是被邀请的宾客吧;

那个近情的人却趁菜肴还没有冷的时候,狼吞虎咽起来。饥饿往往是和健全的常识结连在一

起的。

我们这个行星是个很好的行星。第一,这里有昼和夜的递变,有早晨和黄昏,凉爽的夜

间跟在炎热的白昼的后边,沉静而晴朗的清晨预示着一个事情忙碌的上午:宇宙间真没有一

样东西比此更好。第二,这里有夏天和冬天的递变;这两节季本身已经是十全十美了,可是

还有春天和秋天可以逐渐地把它们引导出来,使它们更加完美:宇宙间真没有一样东西比此

更好。第三,这里有沉静而庄严的树木,在夏天使我们得到荫影,可是在冬天并没有把温暖

的阳光遮蔽了去:宇宙间真没有一样东西比此更好。第四,这里在十二个月的循环中,有盛

开的花儿和成熟的果实:宇宙间真没有一样东西比此更好。第五,这里有多云多雾的日子,

也有明朗光亮的日子:宇宙间真没有一样东西比此更好。第六,这里有春天的骤雨,有夏天

的雷雨,秋天的干燥凉爽的清风,也有冬天的白雪:宇宙间真没有一样东西比此更好。第

七,这里有孔雀、鹦鹉、云雀和金丝雀唱着不可摹拟的歌儿:宇宙间真没有一样东西比此更

好。第八,这里有动物园,其中有猴子、老虎、熊、骆驼、象、犀牛、鳄鱼、海狮、牛、

马、狗、猫、狐狸、松鼠、土拨鼠以及各色各样的奇特的动物,其种类之多是我们想象不到

的:宇宙间真没有一样东西比此更好。第九,这里有虹霓鱼、剑鱼、白鳗、鲸鱼、鲦鱼、

蛤、鲍鱼、龙虾、小虾、蠖龟以及各色各样的奇特的鱼类,其种类之多是我们想象不到的:

宇宙间真没有一样东西比此更好。第十,这里有雄伟的美洲杉树、喷火的火山、壮丽的山

洞、巍峨的山峰、起伏的山脉、恬静的湖沼、蜿蜒的江河和多荫的水涯:宇宙间真没有一样

东西比此更好。这种可以配合个人口味的菜单,简直是无穷尽的;人们唯一近情的行为便是

去参加这个宴会,而不要埋怨人生的单调。

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在这行星上的无数生物中,所有的植物对于大自然完全不能表示什么态度,一切动物对 于大自然,也差不多没有所谓“态度”。然而世界居然有一种叫做人类的动物,对于自己及 四周的环境,均有相当的意识,因而能够表示对于周遭事物的态度:这是很可怪的事情。人 类的智慧对宇宙开始在发出疑问,探索它的秘密,而寻觅它的意义。人类对宇宙有一种科学 的态度,也有一种道德的态度。在科学方面,人类所想要发现的,就是他所居住的地球的内 部和外层的化学成分,地球四周的空气的密度,那些在空气上层活动着的宇宙线的数量和性 质,山与石的构成,以及统御着一般生命的定律。这种科学的兴趣与道德的态度有关,可是 这种兴趣的本身纯粹是一种想知道和想探索的欲望。在另一方面,道德的态度有许多不同的 表现,对大自然有时要协调,有时要征服,有时要统制和利用,有时则是目空一切的鄙视。 最后这种对地球目空一切的鄙视态度,是文化上一种很奇特的产品,尤其是某些宗教的产 品。这种态度发源于“失掉了乐园”的假定,而今日一般人因为受了一种原始的宗教传统的 影响,对于这个假定,信以为真,这是很可
怪的。 对于这个“失掉了的乐园”的故事是否确实,居然没有一个人提出疑问来,可谓怪事。 伊甸乐园究竟是多么美丽呢?现在这个物质的宇宙究竟是多么丑恶呢?自从亚当和夏娃犯罪 以后,花不再开了吗?上帝曾否因为一个人犯了罪而咒诅苹果树,禁止它再结果呢?或是他 曾否决定要使苹果花的色泽比前更暗淡呢?金莺、夜莺和云雀不再唱歌了吗?雪不再落在山 项上了吗?湖沼中不再有反影了吗?落日的余晖、虹影和轻雾,今日不再笼罩在村落上了 吗?世界上不再有直泻的瀑布、潺潺的流水,和多荫的树木了吗?所以,“乐园失掉了”的 神话是什么人杜撰出来的呢?什么人说我们今日是住在一个丑陋的世界呢?我们真是上帝纵 容坏了的忘恩负义的孩子。 我们得替这位纵容坏了的孩子写一个譬喻。有一次,世界上有一个人,他的名字我们现 在暂且不说出来。他跑去向上帝诉苦说,这个地球给他住起来还不够舒服,他说他要住在一 个有珍珠门的天堂。上帝起初指着天上的月亮给他看,问他说,那不是一个好玩的玩具吗? 他摇一摇头。他说他不愿看月亮。接着上帝指着那些遥远的青山,问他说,那些轮廓不是很
美丽吗?他说那些东西很平凡。后来上帝指着兰花和三色堇菜的花瓣给他看,叫他用手指去 抚摩那些柔润的花瓣,问他道,那色泽不是很美妙吗?那个人说:“不。”具着无限的忍耐 的上帝带他到一个水族馆去,指着那些檀香山鱼的华丽的颜色和形状给他看,可是那个人说 他对此不生兴趣。上帝后来带他到一棵多荫的树木下去,命令一阵凉风向他吹着,问他道, 你不能感到个中的乐趣吗?但那个人又说他觉得那没有什么意思。接着上帝带他到山上一个 湖沼边去,指给他看水的光辉,石头的宁静,和湖沼中的美丽的反影,给他听大风吹过松树 的声音,可是那个人说,他还是不感到兴奋。上帝以为他这个生物的性情不很柔和,需要比 较兴奋的景色,所以便带他到洛矶山顶,到大峡谷,到那些有钟乳石和石笋的山洞,到那时 喷时息的温泉,到那有沙冈和仙人掌的沙漠,到喜马拉雅山的雪地,到扬子江水峡的悬崖, 到黄山上的花岗石峰,到尼格拉瀑布的澎湃的急流,问他说,上帝难道没有尽力把这个行星 弄得很美丽,以娱他的眼睛、耳朵和肚子吗?可是那个人还是在吵着要求一个有珍珠门的天 堂。那个人说:“这个地球给我
住起来还不够舒服。”上帝说:“你这狂妄不逊、忘恩负义 的贱人!原来这个地球给你住起来还不够舒服。那么,我要把你送到地狱里去,在那里你将 看不到浮动的云和开花的树,也听不到潺潺的流水,你得永远住在那边,直到你完结了你的 一生。”上帝就把他送到一间城市的公寓里去居住。他的名字叫做克里斯建(Christian— —义译为“基督徒”)。 这个人显然是很难满足的。上帝是否能够创造一个天堂去满足他,还是问题呢。以他的 百万富翁的心理错综,我相信在天堂住到第二星期,对于那些珍珠门一定会感到相当厌倦, 而上帝到那时候一定是束手无策,想不出什么办法可以博得这个纵容坏了的孩子的欢心了。 一般人都相信:现代的天文学在探索整个看得见的宇宙时,是在强迫我们承认这个地球本身 便是一个天堂,而我们梦想中的“天堂”必须占据相当的空间;它既然占据了相当的空间, 一定是在穹苍的什么星辰上,除非它是在星辰当中的空虚之中。这个“天堂”既然是在一颗 有月亮或无月亮的星辰上,我真想象不出一个比我们的地球更好的处所。当然那边也许不只 有一个月亮,而有十二个月亮
,粉红色的,紫色的,绀青色的,青色的,橙黄色的,刺贤垤 尔色的(Iavender),绿色的,蓝色的,此外也许还有更好而且更常见的彩虹。可是我相信 一个人如果对一个月亮感不到满足,对十二个月亮也会感到厌倦;一个人如果对于时或出现 的雪景和彩虹感不到满足,对更好而且更常见的彩虹也会感到厌倦。那边一年中也许不只有 四季,而有六季,春和夏,昼和夜的递变也许一样的美丽,可是我不知道那有什么不同。如 果一个人不会享受地球上的春和夏,他怎么能够享受天堂上的春和夏?我现在说起这种话 来,也许是个傻瓜或非常明哲的人,可是我的确不赞成佛**或基督**的愿望:他们假想 着一个不占空间,而由纯粹的精神创造出来的天堂,因此企图逃避感官和物质上的东西。在 我自己看来,住在这个行星上跟住在别个行星上是一样的。的确没有一个人可以说这个行星 上的生活是单调无聊的。如果一个人对于气候的变迁,天空色彩的改变,各季节中的果实的 美妙香味,各月中盛开的花儿,感不到满足,他还是自杀的好,不要再徒劳无功的企图追求 一个无实现可能的天堂,因为这个天堂也许可以使上帝感到
满足,却不能使人类感到满足。 以今日的实际事实而言,大自然的景色、声音、气息和味道,与我们的视觉、听觉、嗅 觉、味觉等感官之间,是有着一种完美的,几乎是神秘的协调的。这种宇宙的景色,声音和 气息与我们的知觉之间的协调,乃是极完美的协调,这种协调成为目的论(伏尔泰所讥笑的 目的论)最有力的理由。可是我们不必都变成目的论者。上帝也许曾请我们去参加这个宴 会,或许不会请我们。中国人的态度是:不管上帝有没有邀请我们,我们都是要参加宴会 的。当菜肴看来那么美味可口,而我们的胃口又这么好的时候,不去尝尝盛宴的味道,可就 太不近情了。让哲学家们从事他们的形而上的研究,探索出我们是否也是被邀请的宾客吧; 那个近情的人却趁菜肴还没有冷的时候,狼吞虎咽起来。饥饿往往是和健全的常识结连在一 起的。 我们这个行星是个很好的行星。第一,这里有昼和夜的递变,有早晨和黄昏,凉爽的夜 间跟在炎热的白昼的后边,沉静而晴朗的清晨预示着一个事情忙碌的上午:宇宙间真没有一 样东西比此更好。第二,这里有夏天和冬天的递变;这两节季本身已经是十全十美了,可是
还有春天和秋天可以逐渐地把它们引导出来,使它们更加完美:宇宙间真没有一样东西比此 更好。第三,这里有沉静而庄严的树木,在夏天使我们得到荫影,可是在冬天并没有把温暖 的阳光遮蔽了去:宇宙间真没有一样东西比此更好。第四,这里在十二个月的循环中,有盛 开的花儿和成熟的果实:宇宙间真没有一样东西比此更好。第五,这里有多云多雾的日子, 也有明朗光亮的日子:宇宙间真没有一样东西比此更好。第六,这里有春天的骤雨,有夏天 的雷雨,秋天的干燥凉爽的清风,也有冬天的白雪:宇宙间真没有一样东西比此更好。第 七,这里有孔雀、鹦鹉、云雀和金丝雀唱着不可摹拟的歌儿:宇宙间真没有一样东西比此更 好。第八,这里有动物园,其中有猴子、老虎、熊、骆驼、象、犀牛、鳄鱼、海狮、牛、 马、狗、猫、狐狸、松鼠、土拨鼠以及各色各样的奇特的动物,其种类之多是我们想象不到 的:宇宙间真没有一样东西比此更好。第九,这里有虹霓鱼、剑鱼、白鳗、鲸鱼、鲦鱼、 蛤、鲍鱼、龙虾、小虾、蠖龟以及各色各样的奇特的鱼类,其种类之多是我们想象不到的: 宇宙间真没有一样东西比此更好。第
十,这里有雄伟的美洲杉树、喷火的火山、壮丽的山 洞、巍峨的山峰、起伏的山脉、恬静的湖沼、蜿蜒的江河和多荫的水涯:宇宙间真没有一样 东西比此更好。这种可以配合个人口味的菜单,简直是无穷尽的;人们唯一近情的行为便是 去参加这个宴会,而不要埋怨人生的单调。